Mejores libros de ciencia ficción

No va a ser tarea fácil elegir lo mejor de un género tan extenso como es la literatura de ciencia ficción. Pero lo de decidir mejor o peor es siempre un hecho subjetivo. Porque ya sabemos que hasta las moscas tienen sus gustos irrenunciables de lo más escatológico.

Lo mejor al final será tirar de subdivisiones, sondear esos subgéneros en los que la ciencia ficción se va separando para tomar sus particulares derroteros, como ramificaciones extendidas más allá de la puerta de Tannhäuser, como diría el ilustre replicante. Eso sí, lo haré my way, quiero decir, ordenando estas categorías según mis gustos.

ÍNDICE

No es lo mismo una space opera que una trama sobre viajes en el tiempo o una distopía hard. Y posiblemente los lectores de un tipo de ficciones con mayor componente fantástica, hasta reniegen de las novelas de un mismo género pero configuradas en torno a sesudas teorías científicas.

Sea como fuere, aclarar antes de entrar en materia que todo empezó con un chispazo de luz. La ciencia ficción surgió, aún sin haberla catalogado en ese momento, con el prometeo de Shelley, aquel Frankstein que alcanzó una repercusión popular inimaginable y que se etiquetó en su momento como una fantasía más.

Pero no. Allí había algo más. El despertar de Frankstein hablaba de proyecciones científicas, de vida después de la muerte, de células capaces de revivir gracias a un chorro de energía eléctrica, de un mundo sometido a nuevas reglas al fin y al cabo. Se puede admitir como algo fantástico, el todo por la parte, pero ese libro fue el primer ejemplar de ciencia ficción.

Ahora solo falta comprobar todo lo que ha crecido y se ha extendido el género en lo que es seguramente el más extenso de los ámbitos creativos literarios.

Mejores novelas de viajes en el tiempo

Mi refugio literario. No sé porqué pero las novelas con viajes en el tiempo como argumento central o tangencial siempre me han fascinado. Al igual que las pelis, por supuesto.

Después ya yo mismo traté de escribir mi propia historia sobre un viaje en el tiempo. La cosa me quedó muy digna. Quizás el argumento en sí daba más de lo que finalmente conseguí. Pero no seáis duros, por aquel entonces tenía yo veintipocos y ni tan siquiera existía Internet.

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Más allá de mi autobombo, muchos son los libros a destacar, pero quedémonos con 3, que siempre parece una buena forma para elegir a los mejores.

La máquina del tiempo de H.G. Wells

Más de 120 años distan desde la publicación de esta novela. Más de un siglo en el que ha pasado mucho…, a la vez que poco.

Es más que probable que en el imaginario de Wells este avanzar del siglo XXI estuviera determinado por gigantescos avances, pero…, si miramos a nuestro alrededor realmente solo encontramos modernidad como avances comerciales del último smartphone y algún uso exclusivo de avances médicos para clases privilegiadas.

El espacio sigue siendo un lugar en el que tan solo podemos hacer alguna foto desde una nave no tripulada. No sé, creo que se sentiría decepcionado. En esta novela disfrutamos de la presentación del mecano como instrumento mediante el cual el hombre podía patentar todo tipo de fascinantes evoluciones.

La máquina del tiempo, con sus engranajes y palancas fascinó y aún fascina a todo el mundo que lo lee. La cuarta dimensión, un término que acuñó Wells junto con otros autores y científicos de su época, pasa a ser un plano a alcanzar gracias a desarrollos tecnológicos como los del investigador de la novela.

Un protagonista viajero del tiempo perfilado como un tipo excéntrico que acaba perdido en el futuro, donde nada es como debía haber sido…

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22/11/63, de Stephen King

Dudaba si poner esta novela en primer lugar. El respeto por Wells lo impidió. Pero no es por ganas…

Stephen King maneja a su antojo la virtud de convertir cualquier historia, por inverosimil que esta sea, en una trama cercana y sorprendente. Su truco principal reside en los perfiles de unos personajes cuyos pensamientos y comportamientos sabe hacer nuestros, por muy extraños y/o macabros que estos sean.

En esta ocasión, el nombre de la novela es la fecha de un evento trascendental de la Historia mundial, el día del asesinato de Kennedy en Dallas. Mucho se ha escrito sobre el magnicidio, sobre posibilidades de que el acusado no fuera quien mató al presidente, sobre voluntades ocultas e intereses soterrados que buscaban quitar de en medio al presidente americano.

King no se suma a las vertientes conspiranoicas que apuntan a causas y asesinos diferentes a lo que se djo en su momento. Él solo habla de un pequeño bar donde el protagonista suele tomar algún café. Hasta que un día su dueño le habla de algo extraño, de un lugar en la despensa por donde puede viajar al pasado.

Suena a argumento extraño, peregrino ¿verdad? La gracia es que el bueno de Stephen hace perfectamente creible, a través de esa naturalidad narrativa, cualquier planteamiento de entrada.

El protagonista acaba atravesando el umbral que lo conduce al pasado. Va y viene unas cuantas veces…, hasta que se plantea un objetivo final de sus viajes, intentar evitar el asesinato de Kennedy.

Ya lo dijo Einstein, viajar en el tiempo es posible. Pero lo que no dijo el sabio científico es que los viajes en el tiempo cobran su factura, provoca consecuencias personales y generales. Lo atractivo de esta historia es conocer si Jacob Epping, el prota, consigue evitar el magnicidio y descubrir qué efectos tiene ese transitar de aquí para allá.

Mientras tanto, con la singularidad narrativa de King, Jacob va descubriendo una nueva vida en ese pasado. Pasa por uno más y descubre que le gusta más ese Jacob que el del futuro. Pero el pasado en el que parece decidido a vivir sabe que él no pertenece a ese momento, y el tiempo es inmisericorde, también para los que viajan a través de él.

¿Qué será de Kennedy? ¿Qué será de Jacob? ¿Qué será del futuro?…

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Rescate en el tiempo

Vale, puede ser que los planteamientos de Crichton en cuanto a su interpretación de la cifi sean un poco naif. Pero aquí también disfruta con planteamientos de aventuras a un lado y otro del espejo del tiempo…

La multinacional ITC desarrolla, bajo el máximo secreto, una revolucionaria y misteriosa tecnología basada en los últimos avances de la física cuántica. Sin embargo, la crítica situación financiera de ITC la obliga a obtener resultados inmediatos para atraer nuevos inversores.

La opción más clara es acelerar el Proyecto Dordogne, de cara al público un proyecto arqueológico para desenterrar las ruinas de un monasterio medieval en Francia pero, en realidad, un arriesgado experimento para poner a prueba una tecnología que permite viajar en el tiempo. Pero cuando se trata de teletransportar personas de un siglo a otro, el menor fallo o descuido puede traer consigo consecuencias imprevisibles y pavorosas…

Michael Crichton nos ofrece una nueva supernovela de aventuras, con un sólido planteamiento científico y un trasfondo que mueve a reflexión. Sin duda, todo un hito en la trayectoria de su aclamado autor.

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Mejores novelas de ciencia ficción ucrónica

En eso de plantearse cómo pudo haber sido, la Historia como argumento encuentra un filón. Porque anda que no hay momentos que todos querríamos cambiar o sobre los que nos gusta divagar acerca de posibles cambios en realidades paralelas.

Yo mismo me adentré en una potencial fuga de Hitler y escribí el diario del octogenario dictador…

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Pero más allá de mis cosillas, vamos allá con los profesionales…

1Q84, de Haruki Murakami

Una espectacular ucronía de Murakami sospechada por sus protagonistas. Un cambio de registro como marcado por el Dios más azaroso que se dispone a cambios en el puzzle con el que juega y establece el devenir del mundo.

En japonés, la letra q y el número 9 son homófonos, los dos se pronuncian kyu, de manera que 1Q84 es, sin serlo, 1984, una fecha de ecos orwellianos. Esa variación en la grafía refleja la sutil alteración del mundo en que habitan los personajes de esta novela, que es, también sin serlo, el Japón de 1984.

En ese mundo en apariencia normal y reconocible se mueven Aomame, una mujer independiente, instructora en un gimnasio, y Tengo, un profesor de matemáticas. Ambos rondan los treinta años, ambos llevan vidas solitarias y ambos perciben a su modo leves desajustes en su entorno, que los conducirán de manera inexorable a un destino común.

Y ambos son más de lo que parecen: la bella Aomame es una asesina; el anodino Tengo, un aspirante a novelista al que su editor ha encargado un trabajo relacionado con La crisálida del aire, una enigmática obra dictada por una esquiva adolescente. Y, como telón de fondo de la historia, el universo de las sectas religiosas, el maltrato y la corrupción, un universo enrarecido que el narrador escarba con precisión orwelliana.

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Patria, de Robert Harris

Lo de Robert Harris en este libro es una ucronía pura, rotunda. Hitler nunca fue derrotado, el nazismo siguió extendiendo su política del nacionalsocialismo y su solución final…

En el año 1964, un Tercer Reich victorioso se dispone a celebrar el 75 aniversario de Adolf Hitler. En ese momento, aparece flotando en un lago de Berlín el cadáver desnudo de un anciano. Se trata de un alto cargo del Partido, el siguiente de una lista secreta que condena a muerte a todos los que figuran en ella.

Y han ido cayendo uno tras otro, en una conspiración que no ha hecho más que comenzar… Patria 1964 relata un futuro tenebroso, imaginado por Robert Harris, el autor de los trepidantes thrillers Enigma y El hijo de Stalin. Esta novela ha sido llevada tanto al cine como a la televisión.

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El hombre en el castillo, de Philip K. Dick

Una interesante ucronía en la que Dick nos enreda con una magia especial. Un mundo que no fue y que por momentos parece caóticamente construído de manera improvisada por Dios o por quien sea que no tuviera previsto este plan B de la Historia. ¿Sabes cuando estás metido en una peli y de repente se notan pérdidas de conexión, zonas pixeladas y demás?

Algo así es la nueva realidad de esta ucronía, una especie de mundo en un mosaico que parece capaz de defragmentarse. Esto en cuanto al fondo, porque la trama en sí, la base es muy sencilla. Alemania ganó la segunda guerra mundial.

Un nuevo tratado internacional ha dividido los Estados Unidos entre los nuevos aliados ganadores, Alemania y Japón. Lo que ocurre en base a ese mundo paralelo, ese desliz que todo lo ha trastocado, entronca con lo que antes te indicaba de sensaciones de un mundo a través del cual parece divisarse al trasluz esa otra verdad paralela de la verdadera historia.

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Mejores novelas de ciencia ficción distópica

En este espacio no hay duda alguna. Porque los tres libros que te propongo son las tres más grandes distopías de todos los tiempos.

1984, de George Orwell

Cuando leí esta novela de Orwell, en ese proceso de ebullición de ideas propio de la primera juventud, me quedé maravillado con la capacidad de síntesis de Orwell para presentarnos ese ideal de sociedad anulada (ideal para el consumismo, el capital y los intereses más espúreos, of course).

Ministerios para dirigir emociones, esloganes para aclarar el pensamiento…, El lenguaje alcanzando su mayor nivel de retórica para alcanzar primero el vaciado de los conceptos, la nada y el posterior rellenado al gusto e interés de la alta política al servicio de la uniformidad. El anhelado pensamiento único conseguido con lobotomía semántica.

Londres, 1984: Winston Smith decide rebelarse ante un gobierno totalitario que controla cada uno de los movimientos de sus ciudadanos y castiga incluso a aquellos que delinquen con el pensamiento. Consciente de las terribles consecuencias que puede acarrear la disidencia, Winston se une a la ambigua Hermandad por mediación del líder O’Brien.

Paulatinamente, sin embargo, nuestro protagonista va comprendiendo que ni la Hermandad ni O’Brien son lo que aparentan, y que la rebelión, al cabo, quizá sea un objetivo inalcanzable.

Por su magnífico análisis del poder y de las relaciones y dependencias que crea en los individuos, 1984 es una de las novelas más inquietantes y atractivas de este siglo.

Esta edición de abajo incluye la inseparable fábula innegablemente también distópica “Rebelión en la granja”:

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Un mundo feliz, de Aldous Huxley

En primer lugar del ranking de Huxley y probablemente dentro de cualquier ranking un poquitín más amplio de literatura del siglo XX. Que sientes frustración, toma una dosis de soma y reajusta tu pensamiento hacia la felicidad que te ofrece el sistema. Que eres incapaz de realizarte en un mundo deshumanizado, toma doble dosis de soma y el mundo acabará abrazándote en un fastuoso sueño de alienación.

La felicidad realmente nunca fue otra cosa que un ajuste químico. Todo lo que ocurra en torno a tí es un previsible plan general con pautas básicas a medio camino entre el estoicismo, el nihilismo y un hedonismo químico…

La novela describe un mundo en el que finalmente se han cumplido los peores vaticinios: triunfan los dioses del consumo y la comodidad, y el orbe se organiza en diez zonas en apariencia seguras y estables. Sin embargo, este mundo ha sacrificado valores humanos esenciales, y sus habitantes son procreados in vitro a imagen y semejanza de una cadena de montaje.

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Fahrenheit 451, de Ray Bradbury

No puede quedar vestigio alguno de lo que fuimos. Más allá de alguna memoria empecinada, jamás los libros pueden alumbrar las mentes de un mundo que necesita ser controlado para su propia supervivencia. Y lo más inquietante es el paralelismo de esta historia con nuestra actualidad. Ciudadanos que avanzan por la ciudad con sus auriculares insertados en las orjeas, escuchando pues lo que necesitan oir…

La temperatura a la que el papel se enciende y arde. Guy Montag es un bombero y el trabajo de un bombero es quemar libros, que están prohibidos porque son causa de discordia y sufrimiento. El Sabueso Mecánico del Departamento de Incendios, armado con una letal inyección hipodérmica, escoltado por helicópteros, está preparado para rastrear a los disidentes que aún conservan y leen libros.

Como 1984, de George Orwell, como Un mundo feliz, de Aldous Huxley, Fahrenheit 451 describe una civilización occidental esclavizada por los medios, los tranquilizantes y el conformismo.

La visión de Bradbury es asombrosamente profética: pantallas de televisión que ocupan paredes y exhiben folletines interactivos; avenidas donde los coches corren a 150 kilómetros por hora persiguiendo a peatones; una población que no escucha otra cosa que una insípida corriente de música y noticias transmitidas por unos diminutos auriculares insertados en las orejas.

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Mejores novelas de ciencia ficción posapocalíptica

Todos los mundos apuntan a un final. Cualquier civilización estará siempre de paso. La cuestión es sentir el sudor frío de que nuestro tiempo alla llegado. Y del cómo será todo después, si alguien quedará para escuchar el sonido del árbol cayendo en mitad del bosque o si tan sólo será cosa de un fin que movera el planeta azul sin órbita, mientras resuena en el cosmos una gélida sinfonía de Wagner.

Soy leyenda, de Richard Matheson

A día de hoy todos recordamos a Will Smith encerrado en su adosado de Nueva York (tengo foto en la mismísima puerta). Pero como siempre, la imaginación lectora supera a toda otra recreación.

No digo que la película esté mal, todo lo contrario. Pero lo cierto es que la lectura de la vida y obra de Robert Neville, el último sobreviviente a la catástrofe bacteriológica que hizo de nuestra civilización un mundo de vampiros, resulta mucho más inquietante en la novela de Richard Matheson.

El asedio al que se ve sometido Robert noche tras noche, sus salidas a ese mundo convertido en una siniestra versión de lo que fue, los enfrentamientos a vida o muerte, los riesgos y la esperanza final… un libro que no puedes dejar de leer.

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Guerra Mundial Z, de Max Brooks

Nada mejor que darle una vuelta a los argumentos típicos para apuntar a esa marcada diferencia, a esa vocación revolucionaria. Lo que hizo Max Brooks con el tema de los zombies hacia un apocalipsis sobrecogedor.

Porque de zombies se había escrito mucho desde tiempos inmemoriales y se habían grabado incontables pelis. La cuestión era innovar. Cualquier lector de esta “novela” te transmitirá esa sensación de inquietud que supone afrontar algo tan tétrico como es la existencia de los seres mal muerto desde la noción de lo periodístico.

Esta es la crónica del desastre, los testimonios de los supervivientes, el reflejo de lo que quedó de nosotros después de la peor epidemia que asoló nuestra civilización. La cosa es que tampoco el hecho de reflejar las impresiones de los supervivientes en pasado deje espacio a la tranquilidad. Porque a ciencia cierta nadie sabe aún si pueden quedar nuevas oleadas desde ahí fuera…

Sobrevivimos al apocalipsis zombi, sin embargo ¿cuántos de nosotros todavía viven atormentados por los recuerdos de estos tiempos terribles? Hemos derrotado a los muertos vivientes, pero ¿a qué precio? ¿Es solo una victoria temporal? ¿Sigue la especie en peligro de extinción?Contada a través de las voces de aquellos que fueron testigos del horror, Guerra Mundial Z es el único documento que existe acerca de la pandemia que estuvo a punto de acabar con la humanidad.

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La carretera, de Cormac McCarthy

El mundo es un lugar hostil, vacío, sometido al caos de un holocausto mundial de inspiración nuclear. De camino por lo que fueron los Estados Unidos, un padre y su hijo vagan en busca de algún último espacio libre de tantos peligros que los acechan en medio de ese nuevo planeta entregado a las tinieblas de la propia humanidad.

El sur se antoja  instintivamente como un reducto de supervivencia entre el calor y el mar más apacible. Bajo este planteamiento apocalíptico, Cormac McCarthy aprovecha para insertar un ideario sobre la humanidad como civilización, quizás no tan lejana en la actualidad en su esencia de cualquier comportamiento bestial.

Un libro que se llevó al cine para mí con más pena que gloria. Que una película venga precedida de una novela premiada con el Pulitzer no siempre asegura calidad.

Y es que hay libros que en su esencia absolutamente literaria tiene dificil acomodo en la gran pantalla. Porque en este caso el escenario es la excusa y no el fundamento. Aunque si la pelicula sirve para que la novela llegue más lejos, bienvenida sea.

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Mejores novelas de ciencia ficción space opera

La tecnología alcanza su mayor idealización. El orgasmo intelectual de todo ingeniero. La conquista del espacio es aún ese imposible, ese sueño tan remoto como el de los antiguos pudiera ser la luna. Pero viendo las cosas con perspectiva, quizás no andemos tan lejos, solo a un chispazo como el que trago el fuego a nuestro planeta.

Fundación, de Isaac Asimov

Una obra sobre la que pivota gran parte de la creación de un autor no puede por menos que erigirse hasta lo má alto de su producción literaria.

Puedes iniciarte con ella  y proseguir de inmediato hasta concluir con su trilogía esencial (aunque el universo Fundación tiene hasta 16 entregas) o puedes buscar después algunas otras obras combinadas para tener una perspectiva más amplia del autor.

Aunque conociendo la obra, es más que probable que te lances a leer todo lo posterior sobre las fundaciones que te esperan en los límites de la galaxia conocida. Yo, por si acaso, te refiero aquí el volumen conjunto…

El hombre se ha dispersado por los planetas de la galaxia. La capital del Imperio es Trántor, centro de todas las intrigas y símbolo de la corrupción imperial. Un psicohistoriador, Hari Seldon, prevé, gracias a su ciencia fundada en el estudio matemático de los hechos históricos, el derrumbamiento del Imperio y el retorno a la barbarie por varios milenios.

Seldon decide crear dos Fundaciones, situadas en cada extremo de la galaxia, a fin de reducir este periodo de barbarie a mil años. Éste es el primer título de la tetralogía de las fundaciones, una de las más importantes dentro del género de la ciencia ficción.

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Hyperion, de Dan Simmons

Un escritor como Dan Simmons es capaz de un tipo de mezclas entre la ciencia ficción épica y la fantasía inconmensurables. Incluyendo proyecciones interplanetarias siempre desde nuestro mundo. Así acaba arrastrando a millones de fans que habitan los nuevos mundos. Simplemente maravilloso.

En el mundo llamado Hyperion, más allá de la Red de la Hegemonía del Hombre, aguarda el Alcaudón, una sorprendente y temible criatura a la que los miembros de la Iglesia de la Expiación Final veneran como Señor del Dolor.

En vísperas del Armagedón y con el trasfondo de la posible guerra entre la Hegemonía, los enjambres Éxter y las inteligencias artificiales del TecnoNúcleo, siete peregrinos acuden a Hyperion para resucitar un antiguo rito religioso.

Todos ellos son portadores de esperanzas imposibles y, también, de terribles secretos. Un diplomático, un sacerdote católico, un militar, un poeta, un profesor, una detective y un navegante entrecruzan sus destinos en su peregrinar en busca del Alcaudón mientras rastrean las Tumbas del Tiempo, majestuosas e incomprensibles construcciones que albergan un secreto del futuro.

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El juego de Ender, de Orson Scott Card

Resulta fascinante imaginar esta obra de Orson Scott Card en sus albores como novela corta. Pensar en lo que fue y en lo que terminó cerrándose como una saga de seis entregas voluminosas, entronca con la idea de la inagotable fuente de la imaginación del autor.

Nos encontramos en un entorno futurista con ciertos aires de distopía social en la que la vida se limita a un máximo de hijos. Pero a la vez el planteamiento se abre a la idea de que en la excepción, en la apertura de ideologías puede residir la solución a un problema que nos bloquea. La amenaza extraterreste en forma de plaga aporta una noción de innegable fatalidad para la civilización humana.

Especias de otros mundos con tamaño de insectos y capacidad de raciocinio con el que coordinar sus ataques. Solo Ender, el elegido, la excepción, podrá enfrentarse al ataque. Y desde este planteamiento que puede considerarse hasta simple, se extiende una gran historia entre la épica, el romanticismo, la ciencia ficción y el toque humanista que siempre aporta una historia en la que nuestra existencia se encuentra al borde la desaparición.

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Mejores novelas de ciencia ficción tecnológica

Yo, robot, de Isaac Asimov

Generalmente se conoce la gran pasión de Asimov por la robótica, demostrada en multitud de sus obras y extrapolada a la ciencia robótica en sus Leyes de Asimov. En ésta su primera obra recopilatoria de relatos ya nos introduce en esa pasión suya por la inteligencia artificial y sus límites tecnológicos y/o éticos.

Los robots de Isaac Asimov son máquinas capaces de llevar a cabo muy diversas tareas, y que a menudo se plantean a sí mismos problemas de ‘conducta humana’.

Pero estas cuestiones se resuelven en Yo, robot en el ámbito de las tres leyes fundamentales de la robótica, concebidas por Asimov, y que no dejan de proponer extraordinarias paradojas que a veces se explican por errores de funcionamiento y otras por la creciente complejidad de los ‘programas’.

Las paradojas que se plantean en estos relatos futuristas no son sólo ingeniosos ejercicios intelectuales sino sobre todo una indagación sobre la situación del hombre actual en relación con los avances tecnológicos y con la experiencia del tiempo.

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Ready player one, de Ernest Cline

Hace poco fue recuperada para la causa esta novela sobre juegos digitales y nuestra interacción con ellos. Sin duda la tecnología donde más avanza una IA hacia nuestro ocio y placer que sabe Dios hasta donde llegará.

En la actual tesitura del séptimo arte, entregado a los efectos especiales y las historias de acción, surtirse de argumentos de buenos libros de ciencia ficción al menos compensa la peligrosa transición del cine como un mero espectáculo visual.

De todo ello es consciente Steven Spielberg, que ha sabido encontrar en la novela Ready Player One un guión perfecto para un futuro taquillazo. El novelista Ernest Cline se verá halagado cuando la película salga este 2018.

En cuanto a la novela en sí, podríamos decir que es una distopía de ambientación ochentera solo que adelantada hasta el año 2044. En los entresijos del entorno virtual Oasis se esconde una enigmática propuesta que puede convertir a quien lo descubra en un millonario. El mundo real ha dejado de tener encanto alguno para los habitantes de un planeta Tierra sometido a la dictadura del capital.

La gente vive en Oasis, una réplica tecnológica del mundo feliz de Huxley. Y en la ficción se establecen las relaciones. Oasis da mucho de sí como para acabar entregándote a la ficción como única vía para superar la realidad física.

James Halliday, el creador del famoso entorno, guarda una sorpresa. A su fallecimiento da a conocer que en Oasis se esconde un tesoro, una fortuna oculta en un huevo de pascua.

Wade Watts es de los pocos que persisten en la búsqueda conforme va pasando el tiempo sin que nadie dé con el famoso huevo. Hasta que consigue dar con la clave.

Todo Oasis y todos los humanos conectados giran de repente en torno a Wade Watts. Las dos realidades parecen entonces solaparse, y Wade deberá moverse por ambos entornos para conseguir su premio de la misma forma que para salvar su vida, en peligro desde el mismo momento en que llega a ser poseedor de la clave.

La acción de esta novela encantará a treintañeros y cuarentones crecidos a la sombra de los juegos recreativos, de los salones de juego, de las tendencias de los ochenta y noventa, de la cultura pop de finales del siglo XX. Un punto friki y un maravilloso punto evocador…

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Máquinas como yo, Ian MacEwan

La tendencia de Ian McEwan por la composición existencialista, disfrazada en el particular dinamismo de sus tramas y en temáticas humanísticas, siempre enriquecen la lectura de sus obras de ficción, haciendo de sus novelas ese algo más de poso antropológico, sociológico.

Llegar a la ciencia ficción con los antecedentes de este autor siempre augura una prospección humanística de sus personajes o una proyección sociológica hacia la habitual distopía de todo autor con dos dedos de frente y un mínimo de conciencia crítica sobre nuestro devenir en este mundo.

Y así llegamos al arranque de esta historia como una ucronía, esa mágica alternativa histórica dada siempre desde el mero hecho de un aleteo de mariposa inesperado, que sacude la realidad hacia un planteamiento paralelo.

Todo parte con buena fé. Alan Turing, brillante matemático y gran promotor de la Inteligencia Artificial. encuentra en esta novela esa segunda oportunidad frente a una cruda realidad en la que acabó suicidándose por los ataques homófobos que sufrió y hasta procesamiento judicial allá por los años 50 en Londres.

Su famoso silogismo distorsionado, escrito como ácida crítica a la moral de sus días, suena hoy aún más potente y sugerente:

“Turing cree que las máquinas piensan
Turing yace con hombres
Luego las máquinas no piensan”.

Con estos antecedentes, todo lo narrado por McEwan cobra un sentido más trascendente en esta incursión en la ciencia ficción. Es Turing quien en su existencia paralela es capaz de crear sus dos primeros humanos sintéticos. Nuevos Adán y Eva dispuestos a reconquistar un mundo perdido por los humanos tras el legado de Dios. Lo prototipos se van pudiendo adquirir por un módico precio para que todo humano pueda disponer de sus servicios.

Hasta la casa de Charlie y Miranda llega un Adán, programado a medida por ellos mismos para hacerles la vida más fácil. Pero no se puede olvidar que una IA roza en su capacidades ese sentir humano que conduce la voluntad y las decisiones. Y el Adán de Charlie y Miranda va atando cabos hasta descifrar los motivos para la conducta de Miranda, más propia de alguien que esconde sus cartas en una partida de poker. Adan conjuga las variables, analiza todos los posibles y potenciales y acaba descifrando la verdad de Miranda.

Y una vez que la máquina conoce la gran mentira de ella, todo puede acabar estallando. La antológica laguna que en lo literario aborda las diferencias morales y emocionales entre humanos y máquinas, siempre bajo las directrices de Asimov, sirve en esta historia para una acción de máxima tensión. Una novela de gran suspense colmado con la intención siempre conmovedora y disruptiva de este gran escritor.

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Mejores novelas de ciencia ficción médica

Cuando la tecnología y la ciencia se convierten en argumento para tratar sobre nosotros mismos, sobre nuestras células y sobre nuestras dolencias, sobre nuestras posibilidades hacia la inmortalidad, las tramas apuntan a aspectos tan inquietantes como filosóficos.

En su momento me atreví con una novela sobre clones que fue reconocida en algún certamen CiFi. Por si te interesa:

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Pero dejemos de hablar de mi libro, como diría Paco Umbral, y vayamos al tema…

Impostores, de Robin Cook

La novela de Robin Cook “Impostores” plantea la siniestra idea del médico perturbado o quizás movido por aviesos intereses capaces de ser antepuestos a la vida de las personas. ¿Qué está impostando y por qué la persona que se encarga de ocultar asesinatos en fallos médicos?

Leer a Cook siempre consigue colmar esa idea de los hospitales con un punto más desosegante del que ya de por sí tienen. Porque a nadie nos gusta entrar en un hospital, signo habitual de enfermedad, pero ya pensar en que pudieran existir personajes como el misteriosos asesino encubierto en esta novela…

Ficción, claro está que todo se circunscribe a la ficción. E incluso en ésta encontramos al emblema normal del personal médico. Porque Noah Rothauser es ese médico capaz, empecinado en mejorar la praxis de una medicina cada vez más apoyada en lo tecnológico y muy humano en última instancia.

Por eso el fiasco de una nueva tecnología novedosísima a implantar en su hospital de Boston le afecta sobremanera y lo lanza a una pormenorizada investigación sobre lo que pudo salir mal para que un paciente acabar falleciendo. La anestesiología es un práctica médica que compendia lo fisiológico, lo analítico y lo químico. Un anestesista tiene el poder de mantenerte entre aquí y allá. Y visto así, en manos de un demente el asunto puede derivar en el fin…

Lo que Noah va averiguando sobre su personal nos conducirá a una investigación con gusto a Agatha Christie, con ese círculo de posibles criminales sobre el que se nos guía para que barajemos dónde se encuentra la semilla de ese mal.

Porque, lo que es peor, el asunto no queda ahí y nuevos pacientes acaban atravesando ese umbral entre la sedación y la muerte. Y Noah tiene que actuar con premura e intuición para acabar descubriéndolo todo sin acabar el mismo salpicado por la duda…

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Next, de Michael Crichton

En la literatura, y más en este tipo de literatura prospectiva de los desastres, todo ocurre como telegrafiado, por pasos, en espera del desecandenante final que lo cambie todo para ie siempre. Una fantástica incursión del maestro del techno-thriller Crichton en la ficción médica.

Chimpancé parlante en Java. Un grupo de turistas japoneses confirma que un chimpancé los insultó a gritos cuando visitaban una zona selvática.

Científicos identifican el gen de la autoridad. Se descubre la base genética que comparten las personas que se convierten en líderes.

Mascotas transgénicas a la venta. Cucarachas gigantes, cachorros que no crecen… En poco tiempo estarán disponibles para todos.

Bienvenidos a nuestro mundo genético. Rápido, furioso, fuera de control. No es el mundo del futuro, es el mundo de ahora mismo.

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Cromosoma 6

La primera novela de Cook que pasó por mis manos. Un buen regalo de alguien que también se dedica a la medicina…

El cadáver asesinado de un conocido mafioso desaparece de la morgue antes de que hayan podido practicarle la autopsia. Tiempo después reaparece decapitado, mutilado y sin hígado. El deplorable estado del cuerpo llama la atención del patólogo forense responsable de la identificación del cadáver, el Dr. Jack Stapleton, que emprende una investigación de la que nadie saldrá indemne.

En efecto, el abominable ultraje del que fue objeto el cadáver es la punta del iceberg de un tenebroso programa de manipulación genética cuyo epicentro se halla en Guinea Ecuatorial, adonde viaja Stapleton acompañado por dos intrépidas enfermeras y su atractiva novia.

Al final del laberinto encontrarán un complot de siniestros intereses cuyo único fin es enriquecerse, aun a costa de provocar un desastre genético de proporciones devastadoras.

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Mejores novelas de ciencia ficción ciberpunk

En cierta forma la inspiración ácrata de esta tendencia social resulta muy inspiradora para plantear escenografías extremistas en nuevos mundos entregados a su suerte

El hard en su vertiente mejor aplicada. Puede ser futuro o un pasado ignoto. La cuestión es descomponerlo todo, plantear nuevas reglas, descubrir desde el extrañamiento planteamientos hasta filosóficos sobre el ser humano.

Ubik

Una novela de Philip K. Dick imperecedera por lo disruptivo, por ese punto tan sofisticado que escapa a épocas o ideas. Una trama por la que te mueves como guiado en pleno viaje LSD.

Glen Runciter está muerto. ¿O lo están todos los demás? Lo que es seguro es que alguien ha muerto en una explosión organizada por los competidores de Runciter. De hecho, sus empleados asisten a un funeral. Pero durante el duelo comienzan a recibir mensajes desconcertantes, e incluso morbosos, de su jefe.Y el mundo a su alrededor comienza a desmoronarse de un modo que sugiere que a ellos tampoco les queda mucho tiempo.

Esta mordaz comedia metafísica de muerte y salvación (que podrá llevar en un cómodo envase) es un tour de force de amenaza paranoica y comedia absurda, en la cual los muertos ofrecen consejos comerciales, compran su siguiente reencarnación y corren el riesgo continuo de volver a morir.

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Neuromante

Gibson imagina un futuro invadido por microprocesadores, electrónicos y quirúrgicos, en el que la información es la primera mercancía. Vaqueros como Case se ganan la vida hurtando información…

Conectan directamente sus cerebros y penetran en un mundo de sueños, donde el intercambio de información y el hielo protector aparecen en bloques tangibles y luminosos… Gibson hace plausible toda esta imaginería técnica, la jerga copiosa, la oblicua moral profesional, con verdadero ingenio y sin tediosas explicaciones.

En este espeluznante y sombrío futuro, la mayor parte del este de Norteamérica es una única y gigantesca ciudad, casi toda Europa un basurero atómico, y Japón una jungla de neón, corruptora y brillante, donde una personalidad es la suma de sus vicios…

La mala fortuna lleva a Case a la ciudadela de un clan industrial que es dueño de un par de IA, los más costosos y peligrosos artefactos que puedan encontrarse. Durante miles de años los hombres soñaron con pactar con el diablo. Sólo ahora es ese pacto posible.

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Lágrimas en la lluvia

Una novela sorprendete de Rosa Montero en la que se constata que la ciencia ficción es un gran lugar accesible para todo el mundo a fin de encontrar historias con poso disfrazadas de lo fantástico.

Estados Unidos de la Tierra, Madrid, 2109, aumenta el número de muertes de replicantes que enloquecen de repente. La detective Bruna Husky es contratada para descubrir qué hay detrás de esta ola de locura colectiva en un entorno social cada vez más inestable. Mientras, una mano anónima transforma el archivo central de documentación de la Tierra para modificar la Historia de la humanidad.

Agresiva, sola e inadaptada, la detective Bruna Husky se ve inmersa en una trama de alcance mundial mientras se enfrenta a la constante sospecha de traición de quienes se declaran susaliados con la sola compañía de una serie de seres marginales capaces de conservar la razón y la ternura en medio del vértigo de la persecución.

Una novela de supervivencia, sobre la moral política y la ética individual; sobre el amor, y la necesidad del otro, sobre la memoria y la identidad. Rosa Montero narra una búsqueda en un futuro imaginario, coherente y poderoso, y lo hace con pasión, acción vertiginosa y humor, herramienta esencial para comprender el mundo.

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10 comentarios en «Mejores libros de ciencia ficción»

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