Los 3 mejores libros de Elmore Leonard

Alternando el género negro y el western, Elmore Leonard se forjó esa carrera de escritor de entretenimiento que pronto cautivó a guionistas para alcanzar una de las más prolíficas adaptaciones cinematográfica o de series. Un idilio que, sin embargo, lo mantuvo en la sombra, quizás sobrepasado por ese mismo traslado a una pantalla más encargada de laurear a actores y directores que a quienes conciben las historias en primera instancia.

O al menos esa es la sensación desde este lado del Atlántico. Porque todos tenemos aquí como referentes yanquis de la literatura criminal a Chandler o Hammett, obviando a este particular creador que también nos lanza una sugerente invitación al hard-boiled de toda la vida, el subgénero del que finalmente arranca todo el noir desarrollado después hasta la extenuación.

Quiz√°s fuera por ser un autor bastante posterior a los dos genios citados, y abundar en un g√©nero que ya ten√≠a sus propios autores en Europa como el mism√≠simo V√°zquez Montalb√°n en Espa√Īa o Camilleri en Italia, con sus tramas aut√≥ctonas m√°s reconocibles. La cuesti√≥n es que redescubrir a Elmore Leonard siempre es oportuno ya sea en alg√ļn western puntual de su fase inicial o ya en sus asuntos del hampa hechos novela.

Top 3 novelas recomendadas de Elmore Leonard

Un tipo implacable

La mejor demostración de esa novela negra sin ambages ni remilgos. Una historia donde los personajes del western parecen reubicarse en nuevos escenarios urbanos del siglo XX para marcar la ley del más fuerte sobre la propia ley.

Corre la d√©cada de los treinta en la vieja Oklahoma. Son los a√Īos de Bonnie and Clyde, Pretty Boy Floyd, Machine Gun Kelly, John Dillinger y Baby Face Nelson, aquellos m√≠ticos g√°nsteres que llenaron las primeras planas de la prensa de la √©poca e hicieron correr r√≠os de imaginaci√≥n.

Carl Webster, hijo de un veterano de la guerra de Cuba, por cuyas venas corre sangre india Creek y cubana, a sus 21 a√Īos es ya un polic√≠a reconocido por la frialdad y la precisi√≥n con la que mat√≥ de un disparo certero a un conocido atracador de bancos, Emmett Long. Su antagonista es un joven autodestructivo, Jack Belmont, quien, tras chantajear a su padre, un magnate del petr√≥leo, aspira a convertirse en el ¬ęenemigo p√ļblico n√ļmero 1¬Ľ en un af√°n de notoriedad.

Con una tensi√≥n narrativa sin igual y unos di√°logos corrosivos, ir√≥nicos, precisos y contundentes, Leonard nos pinta un fresco en tonos sepia de aquel Estados Unidos de la depresi√≥n y de la ¬ęley seca¬Ľ, plagado de atracadores de bancos, corrupci√≥n y garitos ilegales.

Un tipo implacable

Persecución mortal

Lo de estar en el sitio menos idóneo en el momento menos inoportuno suele presentarnos a protagonista accidentales asomados a un mundo desconocido. Una de esas historias donde la rutina se convierte en supervivencia y la realidad se torna un acechante entorno.

Wayne y Carmen Colson ignoraban cómo les iba a cambiar su vida el hecho de estar aquel día en la agencia inmobiliaria y ser testigos de una extorsión por parte de dos matones. Uno de los sicarios, Armand Degas, de origen indio ojibway, no podía dejar pasar este incidente y juró vengarse de los Colson.

No s√≥lo porque hab√≠an visto demasiado, sino tambi√©n y, sobre todo, por la paliza que Wayne les propin√≥ a √©l y a su compinche, Richie Nix. Ante el drama de los Colson, la polic√≠a de una peque√Īa ciudad en mitad de la nada del Estado de Michigan no puede hacer gran cosa para protegerles, s√≥lo recomendarles que se acojan al Programa de Seguridad de Testigos. Elmore Leonard, un cl√°sico vivo de la novela negra norteamericana, fiel heredero de Hammett y Chandler, nos deslumbra nuevamente con esta Persecuci√≥n mortal.

Persecución mortal

El tren de las 3:10 a Yuma y otros relatos del oeste

Un gran volumen que compendia esas historias western de un autor que cerr√≥ ese g√©nero cuando ya no despertaba tanto inter√©s como inicialmente, pero que a√ļn serv√≠a para llevar al cine nuevas historias sobre ese lado de Am√©rica en constante proceso de conquista y de colonizaci√≥n, con sus leyes a medio hacer y su mezcla de gentes en busca de nuevas suertes y siniestros forajidos.

De los treinta relatos western que escribi√≥ Leonard, la gran mayor¬°a entre 1951 y 1956, el presente volumen re√ļne los quince primeros. Muchas de estas historias, como ¬ęEl rastro de los apaches¬Ľ, ¬ęInfierno en el Ca√Ī√≥n del Diablo¬Ľ, ¬ęLa mujer del coronel¬Ľ o ¬ęBotas de caballer√≠a¬Ľ, se desarrollan en el inh√≥spito paisaje de Arizona entre 1870 y 1890, y tienen como protagonistas a los apaches y a la caballer√≠a americana.

Pero en los relatos de Leonard, adem√°s de estas historias sobre exploradores indios, soldados y bandidos, encontramos otras centradas en la vida y problemas de rancheros, sheriffs, cazadores de b√ļfalos, chicas, mineros o vagabundos. Aunque inicialmente Leonard tuvo dificultades para publicar sus relatos por ser demasiado ¬ęcrudos¬Ľ, Hollywood no tard√≥ en interesarse por ellos y en 1957 llev√≥ al cine ¬ęEl tren de las 3:10 a Yuma¬Ľ, que cont√≥ con una nueva versi√≥n en 2007 protagonizada por Russell Crowe.

La historia narra los riesgos que ha de afrontar el ayudante de alguacil Paul Scallen, al que encomiendan la misión de trasladar al peligroso forajido Jim Kidd desde Fort Huachuca a la ciudad de Contention, donde deberá tomar un tren con destino a la prisión de Yuma.

El tren de las 3.10 a Yuma y otros relatos del Oeste
Valorar post

1 comentario en ¬ęLos 3 mejores libros de Elmore Leonard¬Ľ

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.