Los 3 mejores libros de Elmore Leonard

Alternando el género negro y el western, Elmore Leonard se forjó esa carrera de escritor de entretenimiento que pronto cautivó a guionistas para alcanzar una de las más prolíficas adaptaciones cinematográfica o de series. Un idilio que sin embargo lo mantuvo en la sombra, quizás sobrepasado por ese mismo traslado a una pantalla más encargada de laurear a actores y directores que a quienes conciben las historias en primera instancia.

O al menos esa es la sensación desde este lado del Atlántico. Porque todos tenemos aquí como referentes yanquis de la literatura criminal a Chandler o Hammett, obviando a este particular creador que también nos lanza una sugerente invitación al hard-boiled de toda la vida, el subgénero del que finalmente arranca todo el noir desarrollado después hasta la extenuación.

Quizás fuera por ser un autor bastante posterior a los dos genios citados, y abundar en un género que ya tenía sus propios autores en Europa como el mismísmo Vázquez Montalbán en España o Camilleri en Italia, con sus tramas autóctonas más reconocibles. La cuestión es que redescubrir a Elmore Leonard siempre es oportuno ya sea en algún western puntual de su fase inicial o ya en sus asuntos del hampa hechos novela.

Top 3 novelas recomendadas de Elmore Leonard

Un tipo implacable

La mejor demostración de esa novela negra sin ambajes ni remilgos. Una historia donde los personajes del western parecen reubicarse en nuevos escenarios urbanos del siglo XX para marcar la ley del más fuerte sobre la propia ley.

Corre la década de los treinta en la vieja Oklahoma. Son los años de Bonnie and Clyde, Pretty Boy Floyd, Machine Gun Kelly, John Dillinger y Baby Face Nelson, aquellos míticos gánsteres que llenaron las primeras planas de la prensa de la época e hicieron correr ríos de imaginación.

Carl Webster, hijo de un veterano de la guerra de Cuba, por cuyas venas corre sangre india Creek y cubana, a sus 21 años es ya un policía reconocido por la frialdad y la precisión con la que mató de un disparo certero a un conocido atracador de bancos, Emmett Long. Su antagonista es un joven autodestructivo, Jack Belmont, quien, tras chantajear a su padre, un magnate del petróleo, aspira a convertirse en el «enemigo público número 1» en un afán de notoriedad.

Con una tensión narrativa sin igual y unos diálogos corrosivos, irónicos, precisos y contundentes, Leonard nos pinta un fresco en tonos sepia de aquel Estados Unidos de la depresión y de la «ley seca», plagado de atracadores de bancos, corrupción y garitos ilegales.

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Persecución mortal

Lo de estar en el sitio menos idóneo en el momento menos inoportuno suele presentarnos a protagonista accidentales asomados a un mundo desconocido. Una de esas historias donde la rutina se convierte en supervivencia y la realidad se torna un acechante entorno.

Wayne y Carmen Colson ignoraban cómo les iba a cambiar su vida el hecho de estar aquel día en la agencia inmobiliaria y ser testigos de una extorsión por parte de dos matones. Uno de los sicarios, Armand Degas, de origen indio ojibway, no podía dejar pasar este incidente y juró vengarse de los Colson.

No sólo porque habían visto demasiado, sino también y, sobre todo, por la paliza que Wayne les propinó a él y a su compinche, Richie Nix. Ante el drama de los Colson, la policía de una pequeña ciudad en mitad de la nada del Estado de Michigan no puede hacer gran cosa para protegerles, sólo recomendarles que se acojan al Programa de Seguridad de Testigos. Elmore Leonard, un clásico vivo de la novela negra norteamericana, fiel heredero de Hammett y Chandler, nos deslumbra nuevamente con esta Persecución mortal.

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El tren de las 3:10 a Yuma y otros relatos del oeste

Un gran volumen que compendia esas historias western de un autor que cerró ese género cuando ya no despertaba tanto interés como incialmente pero que aún servía para llevar al cine nuevas historias sobre ese lado de América en constante proceso de conquista y de colonización, con sus leyes a medio hacer y su mezcla de gentes en busca de nuevas suertes y siniestros forajidos.

De los treinta relatos western que escribió Leonard, la gran mayor¡a entre 1951 y 1956, el presente volumen reúne los quince primeros. Muchas de estas historias, como «El rastro de los apaches», «Infierno en el Cañón del Diablo», «La mujer del coronel» o «Botas de caballer¡a», se desarrollan en el inhóspito paisaje de Arizona entre 1870 y 1890, y tienen como protagonistas a los apaches y a la caballer¡a americana.

Pero en los relatos de Leonard, además de estas historias sobre exploradores indios, soldados y bandidos, encontramos otras centradas en la vida y problemas de rancheros, sheriffs, cazadores de búfalos, chicas, mineros o vagabundos. Aunque inicialmente Leonard tuvo dificultades para publicar sus relatos por ser demasiado «crudos», Hollywood no tardó en interesarse por ellos y en 1957 llevó al cine «El tren de las 3:10 a Yuma», que contó con una nueva versión en 2007 protagonizada por Russell Crowe.

La historia narra los riesgos que ha de afrontar el ayudante de alguacil Paul Scallen, al que encomiendan la misión de trasladar al peligroso forajido Jim Kidd desde Fort Huachuca a la ciudad de Contention, donde deberá tomar un tren con destino a la prisión de Yuma.

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