3 mejores libros de Dashiell Hammett

Recientemente salió un volumen muy completo, un todo en uno de Dashiell Hammett que hará las delicias de todos los lectores que descubrieron en el autor americano al gran escritor del género negro más original, aquel que emergió desde la literatura popular y las entregas en fanzines para acabar transformando un subgénero en un género negro de masas.

Es de justicia citar en esa labor a otros como Raymond Chandler. Cada cual desde su impronta creativa y su estilo acabaron por elevar al género más desencantado con el pujante sueño americano en una literatura mayúscula con millones de lectores en todo el mundo. La corriente se extiende hasta hoy, alcanzando el nivel de género superventas durante décadas y décadas.

Lo que no cabe duda es que Hammett fue el pionero. Su primera novela publicada en 1929, a los 34 años ya apuntaba a esa tendencia que desconectaba con el género policíaco más puro, de límites bien definidos entre el bien y el mal, para abordar tramas más ambiguas y confusas, con protagonistas atacados por sus demonios particulares, sus traumas y sus culpas y que en ocasiones parecen sucumbir al mal, como nuevos Jesucristo aceptando las tentaciones del diablo.

Puede ser que en esos personajes contradictorios y más humanos, con una función investigadora pero capaces de transitar entre lo más sórdido de la sociedad, atraparon a lectores primero en el hard-boiled y después en novelas narradas con mayor profundidad pero que conservaban los diálogos y escenas explícitas de violencia y sexo.

El morbo en lo literario estaba servido por primera vez en la literatura. Ese gusto por lo macabro, por el lado oscuro del ser humano, ese asomarse al abismo supuso una especie de catarsis literaria que caló en críticos y lectores.

El género negro siempre estará en deuda con Hammett, el primer autor capaz de narrar sobre la sombras del ser humano en sociedad y que encontró el caldo de cultivo perfecto en plena crisis de los años 30 en Estados Unidos y en todo el mundo. Su dedicación a la literatura no fue una entrega total. De hecho apenas se dedicó una década en una vida exprimida al máximo. Probablemente dejó de escribir cuando el resto de cosas del vivir le llamaron la atención con mayor intensidad.

3 novelas recomendadas de Dashiell Hammett

El halcón maltés

Nos encontramos con la segunda novela de Hammett.Una obra en la que se compone una historia de polos opuestos. La sordidez frente a la idealización.

Hammett parecía poder albergarlo todo, la necesidad de crítica más severa a través de un cruento realismo, y la no menos fuerte voluntad por cambiar las cosas. Pero a parte de la intención más honda, la trama conduce frenética al lector.

La estatua del halcón, una figura muy representativa de los caballeros de la Orden de Malta, se convierte en objeto de deseo histórico de diversas facciones. Lo que el ser humano es capaz de hacer por los símbolos de poder. Pasiones exacerbadas y violencia desatada. Aventuras plenas de riesgo y vitalismo puro.

Sam Spade, el gran detective de Hammett no se libra de esa consideración del humano como una especie que sucumbe a toda animadversión por conseguir cumplir su fin. En Hammett el cine pronto encontró a un gran aliado. Tanto esta novela como otras más saltaron a la gran escena de mano de grandes directores y reconocidos actores.

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La maldición de los Dain

En esta novela, con una acción no tan precipitada como la anterior, Hammett aprovecha para recrearse con los personajes. Porque Hammett llegó a ser un virtuoso en ese imprescindible arte de la caracterización.

Leyendo esta novela puedes ver al protagonista, su rictus, sin que el autor lo haya descrito. Y de esa manera el conjunto de la novela avanza con mayor intensidad y empatía. Para Hammett resultó fundamental ese reflejo del ser humano sacudido por una situación social adversa en lo particular y decadente en lo general.

El personaje fatal de Gabrielle Dain pasea por el mundo como una peste hecha persona. La muerte parece seguirla de cerca y se encarga de eliminar a todo aquel que se cruza por su camino. Pero aquella fatalidad tiene un truco y un plan. Descubrirlo conduce al lector a la más honda reflexión.

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Cosecha roja

La primera novela de Hammett llegó directamente del hard-boiled, esa literatura de culta, fasciculada y que trasegaba entre estanterías relegadas por los libreros o directamente por entregas en revistas.

O sea que probablemente el género negro tenga en Cosecha roja su primer gran libro salido a la calle sin complejos. La historia se centra en Personville (o Poisonville, como la llega a llamar el protagonista, un investigador llegado a una ciudad que le resulta horrenda).

En esa ciudad negra por el carbón, las almas de sus vecinos parecen teñidas por ese mismo efecto mineral. Así que, cuando se desata el mal en Personville, llega un momento en que como lector ya no sabes quienes son peores, los integrantes de las bandas criminales o los que al amparo de la ley se conducen por la violencia fácil y la desconsideración total hacia las personas.

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