3 mejores libros de Walter Tevis

Plataformas como Netflix son los nuevos reyes Midas, capaces de convertir en oro novelas ya remotas u obras de pujantes nuevos autores como Elisabet Benavent. Y es que hay tanto guión ya en la literatura, que para qué gastar en creativos y guionistas, si acaso alguien que se encargue de trasladar a la pantalla lo escrito y poco más.

Así es que como el bueno de Walter Tevis recobra nuevos bríos. Y eso que lo de su obra llegada a las pantallas no es nada nuevo. Solo que antaño eran otro tipo de pantallas y el celuloide como sinécdoque de lo cinematográfico cobraba sentido. Corrían los felices 80 y Paul Newman junto a un pipiolo llamado Tom Cruise popularizaron mundialmente la película homónima de su obra «El color del dinero».

Ahora la ruleta de la fortuna a vuelto a Tevis. Y tampoco está mal que el azar o la búsqueda sin cuartel de nuevos argumentos (quizás hasta baratos) para Netflix reverdezcan una narrativa sugerente, ácida por momentos, distópica tipo ochentera en ocasiones y siempre gustosa de lo excepcional y del extrañamiento como escenario para ubicarnos a todos frente a la alienación más próxima…

Top 3 novelas recomendadas de Walter Tevis

Gambito de dama

El ajedrez, como la tauromaquia, ofrece esos destellos semánticos que suponen todo un acercamiento a su conceptos desde el argot propio. Espacios creados también en el lenguaje en torno a una afición que adquiere ese punto más pleno de cultura cuando se necesitan nuevos términos que aplicar.

Sí, «gambito de dama» es una jugada, como el enroque. Y el glosario de términos necesitaría de un diccionario. No son pocas las novelas y pelis en torno al emblema de lo intelectual que es el ajedrez. Pero es que incluso la realidad misma ofrece destellos de fascinación en personajes como Bobby Fischer. Y es que, como bien sabía el mítico Sissa, un tablero, con sus limitaciones, puede ser lo que más se acerca a lo eterno…

Desde su primera publicación en 1983, esta novela se convirtió en un libro de culto para ajedrecistas en particular y amantes de la gran novela americana en general. Un secreto que de repente explotó a finales de 2020 con el estreno de la serie basada en esta historia, conquistando en tiempo récord al mundo entero. Beth Harmon, la protagonista, es ya un icono en la mente de los millones de fans de Gambito de dama: huérfana, solitaria, politoxicómana, competitiva, frágil, genial. Una Mozart del ajedrez cuya inteligencia le brinda tantos éxitos como problemas.

Esta novela, adictiva, trepidante, y con una tensión que no decae en cada partida, en cada viaje, en cada momento de abandono de la protagonista, que siempre oscila entre el éxito y el abismo, se quedará en el corazón de los lectores. Y les servirá además como introducción al mundo del ajedrez, que, como Beth Harmon, parece tranquilo y accesible, pero contiene debajo todo un volcán de pasiones y peligros.

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El hombre que cayó en la Tierra

Huyendo de la devastación nuclear de las guerras que casi aniquilan la vida en Anthea, planeta del sistema solar, el extraterrestre de rasgos humanoides Thomas Jerome Newton aterriza en la Tierra tras años de adiestramiento y aprendizaje de las costumbres terrícolas con la misión de construir una nave espacial con la que trasladar a los pocos antheanos que sobrevivieron a la hecatombe y poder así asegurar la supervivencia de su estirpe.

A pesar de su complexión extremadamente frágil y de una sensibilidad enfermiza a la gravedad y la temperatura terrestres, Newton posee una inteligencia muy superior a la humana, lo que le permitirá revolucionar el mundo con algunos inventos —una película fotográfica ultrasensible, un insólito procedimiento de refinado de petróleo— y convertirse en una de las grandes fortunas de la Tierra.

Sin embargo, el contacto con los humanos, el desarraigo y una tendencia natural a la melancolía lo convertirán en un alcohólico y pondrán en peligro su misión. «El hombre que cayó en la Tierra» es uno de los grandes clásicos de la ciencia ficción y una subversión del tema de la invasión extraterrestre. A partir de una aproximación realista, teñida de la desazón del existencialismo de posguerra y la amenaza de la Guerra Fría, la novela insufla vida a uno de los alienígenas más frágiles y memorables del género.

David Bowie interpretó al antheano en la versión en celuloide del libro, dirigida por Nicolas Roeg en 1976. A finales de 2015, poco antes de su muerte, Bowie compuso el musical «Lazarus», secuela de «El hombre que cayó en la Tierra», que se estrenó en Nueva York.

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El color del dinero

Gracias a que Scorsese le encontró la gracia, esta novela trascendió en su momento más incluso de lo que lo hizo «El hombre que cayó en la Tierra» Con Bowie en el reparto de su versión film. Pero lo cierto es que como trama no tiene para mi el gancho de las otras dos buenas novelas que sacó Tevis. No obstante, quedaba poco donde elegir de este escritor porque el resto de su bibliografía queda dispersa en relatos o en libros no traducidos, a no ser que Netflix ahora obre la magia y lo convierta en superventas 2021 también en libros…

Veinte años después de conquistar el circuito clandestino de billar, Eddie Felson el Rápido vuelve para jugar una serie de partidas de exhibición con su viejo rival Minnesota Fats. Con un matrimonio fracasado y años de regentar un salón de billar a sus espaldas, Eddie está listo para desafiar al mundo del billar de competición, donde todo ha cambiado desde sus tiempos.

Hay una nueva generación de contendientes, unas partidas mucho más públicas y una pregunta en el aire: ¿podrá el viejo buscavidas recuperar su legendaria habilidad? El color del dinero fue la base de la película del mismo título de Martin Scorsese con Paul Newman y Tom Cruise.

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