3 mejores libros de Susan Sontag

Susan Sontag fue una ilustre escritora estadounidense de orígenes judíos, un selecto pero extenso grupo el de los narradores de raices hebreas que alberga desde su coetáneo Philip Roth hasta Paul Auster, pasando por muchos otros grandes de la literatura made in USA.

Tratar de fijar a Susan Sontag en un género es un ejercicio comprometido, porque en esa libertad creativa de la que siempre hizo gala esta autora, podemos encontrar una variación de argumentos y recursos que apuntan a su desempeño como escritora con un aspecto más inspiracional que premeditado.

Pero al final en todo creador puede adivinarse esa línea, la intención, la voluntad por contar historias con ese determinismo del alma por poner negro sobre blanco inquietudes intelectuales y hasta pulsiones vitales.

A la postre, encontramos en la bibliografía de Sontag un inagotable filón entre la filosofía más vital y esa firme convicción ideológica cargada de existencialismo antropológico que ubicaba a la persona en el centro de todo y que la convirtió en «influencer» de su época en lo social, cultural y hasta lo político.

Top 3 libros recomendados de Susan Sontag

Sobre la fotografía

Sin duda la fotografía supuso una invención singular donde las haya. No es que supusiera una transformación del mundo en lo tecnológico, pero sí en lo humano. El hecho de que un instante pueda ser capturado para la posteridad con esa mágica sensación que frisa lo inconcebible y que nos conduce a revivir lo ya acontecido con el peso de los recuerdos hechos imagen.Alguna idea similar barajaría, entre otras muchas más, Susan Sontag para abordar este libro original que transita entre la técnica y el resultado, entre la máquina que captura una sonrisa y la esencia de esa sonrisa alcanza de nuevo por quien contempla la instantánea cualquier momento después.

Sobre la fotografía, publicado por primera vez en 1973, supuso un trabajo revolucionario en la crítica fotográfica. Con él, Susan Sontag planteó cuestiones ineludibles, en el plano moral y estético, acerca de esta forma artística. Hay fotografías en todas partes; tienen la potestad de impactar, idealizar o seducir, pueden provocar la nostalgia o pueden servir de recordatorio, y se erigen en prueba contra nosotros o en el medio para identificarnos. En estos seis penetrantes capítulos, Sontag se pregunta cómo afecta la omnipresencia de estas imágenes a nuestro modo de ver el mundo, y cómo hemos llegado a depender de ellas para confeccionar las nociones de realidad y autoridad.

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Ante el dolor de los demás

Nada más empático que tratar de alcanzar ese mismo espacio donde fustiga el dolor, donde azota el sable de cada segundo que avanza entre las amargas e inagotables horas del dolor.

Y sí, nadie mejor que Goya para reflejar, en su segunda etapa, ese dolor hecho síntesis entre su alma afligida y su decandencia sentida desde su sordera. Nadie como el pintor aragonés para reflejar su dolor empatizado, mimetizado entre desastres de las guerras, sensaciones de lo humano como ominoso.Lo trágico se asume por cada cual como el alma dicta. La cuestión es como nos posicionamos cuando el dolor está al otro lado, en el fuero interno de un prójimo.

Veinticinco años después de Sobre la fotografía, Susan Sontag regresó al estudio de la representación visual de la guerra y la violencia. ¿Cómo nos afecta el espectáculo del sufrimiento ajeno? ¿Nos hemos acostumbrado a la crueldad? Para ello, la autora examina la serie de Goya Los desastres de la guerra, las fotografías de la guerra civil estadounidense y de los campos de concentración nazis, y las horribles imágenes contemporáneas de Bosnia, Sierra Leona, Ruanda, Israel y Palestina, así como de la ciudad de Nueva York el 11 de septiembre de 2001. En Ante el dolor de los demás, Susan Sontag aporta una interesante reflexión sobre cómo la guerra se lleva a cabo (y se entiende) en nuestros días.

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La enfermedad y sus metáforas

Nunca fuimos una especie protegida, ajena a grandes enfermedades, plagas o pandemias. Pese a que creemos serlo a cada nuevo ciclo en el que el mal en forma de enfermedad común se aleja. O quizás sea cosa de que nos convengan pensar así, para tirar para adelante aún con todo.

Después de acercarte en varias ocasiones a los libros de Susan Sontag descubres la extraña sensación de pasar páginas entre realidades hechas fascinantes novelas. En esta ocasión, y aprovechando la despreciable sinergia del coronavirus, todo cobra mayor sensación de lo novelesco hecho vida. Y aún así, en lo ensayístico también encontramos sabiduría antropológica sobre la enfermedad, posos esenciales de psicología, trazos del imaginario colectivo frente a la hecatombe de nuestras debilidades… Este volumen reúne los ensayos, La enfermedad y sus metáforas y El sida y sus metáforas, que siguen ejerciendo una influencia enorme en la reflexión médica y en las vidas de miles de pacientes y cuidadores.

Susan Sontag escribió La enfermedad y sus metáforas en 1978, mientras se trataba de un cáncer. En el libro quiso demostrar cómo los mitos acerca de algunas enfermedades, en especial del cáncer, añaden más dolor al sufrimiento de los pacientes y a menudo los cohíben en la búsqueda de tratamiento adecuado.Casi una década después, con la irrupción de una nueva enfermedad estigmatizada y transida de incertidumbres y «fantasías punitivas», Sontag escribió El sida y sus metáforas, extendiendo los argumentos del libro anterior a la pandemia de sida.

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