3 mejores libros de John Lanchester

Quien pase por aquí de vez en cuando puede que se haya dado cuenta de que lo de las distopías es algo que me tiene ganado desde que tengo uso de razón. Me crié en los años de Mad Max o Blade Runner y frecuenté la granja de Orwell o los ministerios de Huxley, así que todo lo que sea hablar de posibles, extraños y grises futuros es una temática ganadora conmigo.

Todo esto porque John Lanchester escribió hace bien poco una de esas recientes distopías con su punto filosófico y hasta sociológico, fetén para los días que corren…

Pero más allá de lo distópico, Lanchester ya lleva sus buenas tres décadas entregado a la literatura de poso, a las tramas que frecuentan lugares comunes de nuestro mundo solo que proyectados a otro nivel, allí donde Lanchester hace de sus personajes esos títeres de sus ambiciones, frustraciones y anhelos de destinos casi siempre tan crudos y lejanos como las mismas limitaciones confabuladas en echarlo todo por tierra.

Aunque, en el fondo, lo de los personajes de Lanchester es más una sintonía extraña, una melodía que acompasa las vidas de unos y otros, de poderosos o humildes. Porque el tablero de juego es el que es para todo. Y el azar es un componente que mágicamente puede balancearse en su excepción hacia lo más insospechado.

Por si todo esto fuera poco, Lanchester también escribe sus libros sobre economía con un punto divulgativo equilibrado con sus nociones de crítica respecto a la situación actual del capitalismo. Pero eso es otra historia. Aquí nos vamos a detener en la parte de ficción que si bien suele contextualizar tramas en el devenir económico, se acaban transformando en las debidas intrahistorias con chicha.

Top 3 novelas recomendadas de John Lanchester

El muro

La anunciada distopía que todo autor con bemoles debería afrontar en una ocasión. Porque atreverse a suponer, plantear el escenario siguiente a nuestra deriva en este mundo compendia imaginación, espíritu crítico, conciencia social, política y voluntad por hacer filosofía y humanismo. Casi nada…

Una fascinante e inquietante distopía que funciona como potente alegoría del mundo actual y los miedos que atenazan a Occidente. Kavanagh llega al Muro para incorporarse a una de las patrullas de Defensores que protegen las diversas secciones de los intentos de invasión de los Otros. Esos extranjeros tratan de treparlo desde el Mar e invadir el país isleño, que debe protegerse del exterior desde que se produjo el Cambio que, entre otras cosas, provocó una subida del nivel del mar.

Kavanagh está obligado a cumplir dos años de servicio, y el único modo de evitarlo sería convertirse en un Reproductor y tener un hijo, actividad que genera reticencias y perplejidades en el mundo de después de la catástrofe. El cuerpo de Defensores es mixto, y poco a poco Kavanagh iniciará una relación con Hifa, una de las mujeres. Y mientras tanto, patrullando el Muro a la espera de una posible invasión, pasan los días y las noches, y se acumulan el miedo difuso y el frío penetrante, en una espera inacabable que puede recordar la de los militares de El desierto de los tártaros de Buzzati.

Cuando por fin se produzca la temida invasión, acaso nada sea como se esperaba, acaso alguien no sea quien parecía ser, acaso los papeles de defensores e invasores se redefinan… John Lanchester ha escrito una inquietante distopía que combina con habilidad la ciencia ficción y la narración de aventuras para abordar con gran ambición temas muy actuales. Su novela explora el miedo al diferente, el miedo al futuro y también el miedo a uno mismo. El resultado es una obra envolvente y turbadora, con aires de fábula moderna y un final sorprendente e impactante.

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Capital

La economía marca el signo de los tiempos. El propio constructo humano del dinero y sus mercados acaba por ser en repetidas ocasiones el monstruo capaz de devorar a sus criaturas con macabro gusto. Esta es una de esas novelas que hablan de los destinos de personajes torpedeados por esa macroeconomía que todo lo vigila. Una macroeconomía miedosa, recelosa, falsa y capaz de todo por sobrevivir a su propia locura.

Todos viven o trabajan en una calle de Londres; algunos se conocen, otros no, pero casi todos acabarán cruzándose. Roger Yount es un banquero de la City que espera una prima anual suficiente para pagar su segunda vivienda; ya tiene dos coches y también quisiera tener dos mujeres. Y que la segunda fuera menos manirrota que la oficial, que no da golpe.

Antes de conseguir lo que sueña, se queda sin trabajo, cargado de deudas y al cuidado de su hijo menor, porque su todavía única mujer lo abandona temporalmente. Ahmed es un pakistaní que tiene una tienda y dos hermanos, uno vago y fundamentalista, otro trabajador y demócrata.

Cuando llega su madre de Pakistán, está dispuesta a criticarlo todo menos al hijo enloquecidamente religioso… También está Petunia, una anciana que no sabe que en su casa hay escondido medio millón de libras. Y Zbigniew, el albañil polaco, y Smitty, un artista del escándalo cuyo verdadero nombre nadie conoce, y del que sólo sabemos que es nieto de Petunia…

Entretanto, la crisis económica acecha, y cada uno de los vecinos de la calle recibe una postal entre amenazante y siniestra que dice «Queremos lo que usted tiene».  ¿Será su vivienda, sus tesoros escondidos, sus deseos, los confesados y los inconfesables? Capital combina una gran novela de «vidas cruzadas», como las de Joseph Roth, John Dos Passos o Stefan Zweig, con un gran fresco contemporáneo.

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El puerto de los aromas

Siempre es interesante descubrir las verdades de los nuevos ricos. Aquellos que cuentan su particular leyenda de prosperidad desde lo más bajo. Tom Stewart tomó su barco con decisión, antes de que la Segunda Guerra Mundial estallara llevándoselo todo por delante. Fueron días tormentosos y siniestros. Pero también oscuros días de oportunidades…

En el barco que llevó a Tom Stewart a Hong Kong en aquel 1935 también viajaba Maria, una joven monja china que le acercó a sus primeras palabras en cantonés… Muchos años después, en los noventa, Dawn Stone, una cínica periodista aburrida de su vida en Londres, se instalará en Honk Kong, donde sus malévolas crónicas sobre los millonarios locales atraerán la atención del dueño de la revista que los publica, un potentado con un perfil más que turbio.

Y también encontrará una nueva vida Matthew Ho, un niño refugiado cuyo padre fue víctima de la revolución cultural en China, y ahora es un joven empresario que lucha por su empresa entre las convulsiones de la economía de mercado y las presiones de las mafias locales.

En torno a estos tres personajes, bulle la otra protagonista de la novela, la mítica Hong Kong, la colonia exótica y ahora la moderna ciudad de expatriados y el frenético laboratorio del capitalismo moderno.

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