Los mejores libros de Daniel Mendelsohn

Todavía quedan grandes narradores pendientes de ser traducidos plenamente al español. En el caso de Daniel Mendelsohn parece mentira que así sea. Porque lo que nos perdemos es mucho en este escritor desde el que se destila esa literatura trascendente, arraigada en un imaginario clásico de nuestra civilización pero extensamente proyectada sobre el mundo actual. Aunque Mendelsohn también explota otras vertientes novelísticas, quizás sea esta la más interesante, por lo menos de lo traducido hasta ahora.

En cierta forma me recuerda a nuestra Irene Vallejo en su pasión por un mundo antiguo cargado de mitos y tragedias que se repiten hasta el infinito. Una espiral sin final desde que el hombre es hombre civilizado, capaz de manifestar su percepción del mundo, de expresar miedos, deseos, pasiones y sueños gracias al lenguaje, el arma más poderosa.

Con el pleno convencimiento de que nada nuevo hay bajo el sol, se puede entender que el pensamiento griego, el romano, el egipcio o cualquiera que dispusiera de un canal de comunicación del sapiens de aquí o de allá, ese pensamiento abría la razón al mundo exterior. Descubriendo entonces sí el alma capaz de alcanzar otra alma. No cabe otra que asumir que los humanos del mundo antigüo fuero los descubridores de todo lo humano. Una deuda que autores como Mendelsohn tienen a bien pagar con su brillante rescate para lectores actuales de todo el mundo.

Top novelas recomendadas de Daniel Mendelsohn

Una Odisea: Un padre, un hijo, una epopeya

Sin duda la metáfora de metáforas, de la vida como viaje se sintetiza en el manido recurso del término odisea como toda asunción de cualquier empresa existencial. Pero es que ciertamente la palabra nos ha llegado con ese encanto cargado de detalles.

Es decir «Odisea» y todo adquiere un mayor peso dramático, un toque de aventura, un planteamiento trascendental. De ahí que precisamente Mendelsohn haya recurrido una vez más a la idea para abordar la relación entre padre e hijo. Porque tener descendencia es la aventura, el interrogante, la noción de que algo dejas cuando mueres, si todo transcurre como debe ser en tu particular odisea…

Cuando a sus 81 años, el viejo Jay Mendelsohn decide inscribirse en el seminario sobre La Odisea que imparte su hijo en la universidad, no se imaginaba la aventura emocional e intelectual en la que ambos estaban a punto de embarcarse. Para Jay, un científico jubilado que veía el mundo con los ojos de un rígido matemático, la vuelta a las aulas supuso su última oportunidad para conocer uno de los grandes clásicos de la literatura que siempre se le había resistido, pero, sobre todo, la última oportunidad para entender a su hijo, prestigioso escritor, amante de los clásicos y homosexual.

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Los hundidos

Este libro empieza con la historia de un muchacho que creció en una familia golpeada por la tragedia: seis de sus miembros desaparecieron en Europa durante la segunda guerra mundial. Era un asunto del que no se podía hablar y que fue adueñándose paulatinamente de la imaginación del joven Daniel Mendelsohn. Muchos años más tarde, a partir del descubrimiento de unas cartas que su abuelo recibió en 1939, el silencio se convirtió en una pregunta que lo interpelaba y decidió seguir la pista de los parientes perdidos durante el exterminio nazi.

La búsqueda, que lo llevó a doce países de cuatro continentes, desembocó en la pequeña ciudad ucraniana donde todo comenzó y donde le esperaba la solución a un sinfín de misterios. En ese lugar, al final del camino, se revelará la diferencia que existe entre los acontecimientos que vivimos y el modo como los contamos.

Esta historia real, escrita con la maestría de un novelista y en parte libro de memorias, reportaje, narración de misterio y pesquisa detectivesca, explora con brillantez la naturaleza del tiempo, de la memoria, la familia y la historia. Libro colosal, de aliento épico y una auténtica revelación editorial, Los hundidos nos cuenta qué es lo que naufraga, y lo que vuelve a la superficie, con el paso del tiempo.

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