Los mejores libros de Walter Isaacson

No eres nadie si Walter Isaacson no escribe tu biograf√≠a. Porque Walter se encarga, como un nuevo evangelista, de divinizar existencias para ensalzar el glorioso devenir por el mundo del millonario de turno (quiz√°s luego llegue alg√ļn pol√≠tico…), intercalando para dar m√°s credibilidad a personalidades ya s√≠ sorprendentes y destacables de la ciencia o de otros √°mbitos.

Quizás sea cosa mía, escéptico como soy por naturaleza sobre todo de los testimonios y biografías autorizadas. No pocas veces coincide que quien relata sus vivencias con esa pátina de humildad inicial y filantropía final acaba tratando de tapar miserias y mezquindades de toda índole.

Así que podría creerme lo tocante de Da Vinci o la premio Nobel Jennifer Doudna, pero del resto de personajes hay que leer tirando de criba para sacudir la verdad del resto de información. Pero claro, dada la magnitud adquirida por Walter Isaacson como biógrafo de nuestros días, tenía que traerlo a este espacio disfrazado del Stefan Zweig de esta época.

Top 3 libros recomendados de Walter Isaacson

El código de la vida

De poco en poco, como se suele decir, nos van llegando noticias desde nuestro c√≥digo interno y nuestros algoritmos creadores, enti√©ndase ADN. Y es que por momentos asusta lo que nos puede esperar, o puede esperar a quien tenga recursos suficientes para optar a ello, a alternativas de vida jam√°s imaginadas…

Hay una revolución en marcha, una tecnología prodigiosa que nos va a permitir curar enfermedades, derrotar virus y tener hijos más sanos. A su cabeza está la reciente premio Nobel Jennifer Doudna y sus colegas, protagonistas del nuevo libro de Walter Isaacson.

Aunque su profesor de instituto le advirti√≥ que las ni√Īas no pod√≠an ser cient√≠ficas, su b√ļsqueda apasionada de los mecanismos ocultos de la vida y su voluntad por convertir descubrimientos en inventos llevaron a Jennifer Doudna a participar en el avance m√°s importante en el √°mbito de la biolog√≠a desde el descubrimiento de la doble h√©lice del ADN. Con su equipo, transform√≥ una curiosidad de la naturaleza en una herramienta que cambiar√° el rumbo del ser humano. El CRISPR, una t√©cnicaf√°cil de usar que permite modificar el ADN, lo que abre un mundo nuevo de milagros m√©dicos pero tambi√©n de cuestiones morales.

El desarrollo del CRISPR (y la carrera por encontrar la vacuna del coronavirus) acelerar√°n nuestra transici√≥n a la siguiente gran revoluci√≥n. Los √ļltimos cincuenta a√Īos han sido una era digital basada en el microchip, el ordenador e internet. Ahora comienza la revoluci√≥n de las ciencias de la vida. A los estudiantes de c√≥digo digital se les unir√°n los que estudian el c√≥digo gen√©tico.

¬ŅDeber√≠amos usar nuestras nuevas capacidades para hacernos menos vulnerables a los virus? ¬ŅY para prevenir la depresi√≥n? ¬ŅDeber√≠amos aceptar que las familias que se lo puedan permitir mejoren la constituci√≥n f√≠sica o la inteligencia de sus hijos? Tras dirigir el equipo que descubri√≥ la tecnolog√≠a CRISPR, Doudna ha liderado los debates en torno a estas cuestiones morales.

Obtuvo, junto con su colaboradora Emmanuelle Charpentier, el Premio Nobel de Química en 2020. Su historia es una apasionanteaventura que atraviesa las maravillas más profundas de la naturaleza, de los orígenes de la vida al futuro de nuestra especie.

El código de la vida

Leonardo da Vinci

El inagotable Da Vinci como pocas veces se le ha narrado. Detalles para reestructurar al personaje y acceder al epicentro de su trascendencia en lo científico y humano. Una vuelta de tuerca perfectamente documentada por el autor para aportar nuevos focos del ejemplo más destacable de la virtud humana.

Basándose en las miles de páginas de los cuadernos manuscritos de Leonardo y nuevos descubrimientos sobre su vida y su obra, Walter Isaacson teje una narración que conecta el arte de Da Vinci con sus investigaciones científicas, y nos muestra cómo el genio del hombre más visionario de la historia nació de habilidades que todos poseemos y podemos estimular, tales como la curiosidad incansable, la observación cuidadosa y la imaginación juguetona.

Su creatividad, como la de todo gran innovador, result√≥ de la intersecci√≥n entre la tecnolog√≠a y las humanidades. Despellej√≥ y estudi√≥ el rostro de numerosos cad√°veres, dibuj√≥ losm√ļsculos que configuran el movimiento de los labios y pint√≥ la sonrisa m√°s enigm√°tica de la historia, la de la Mona Lisa. Explor√≥ las leyes de la √≥ptica, demostr√≥ como la luz incid√≠a en la c√≥rnea y logr√≥ producir esa ilusi√≥n de profundidad en la √öltima cena.

La habilidadde Leonardo da Vinci para combinar arte y ciencia -esplendorosamente representada en el Hombre de Vitruvio- contin√ļa siendo la regla de oro de la innovaci√≥n. La apasionante vida de este gran hombre debe recordarnos la importancia de inculcar el conocimiento, pero sobre todo la voluntad contagiosa de cuestionarlo: ser imaginativos y pensar de manera diferente.

Leonardo Da Vinci

Los innovadores

Si consideramos a Da Vinci como el faro de la revolución científica y del humanismo renacentista, habría que buscar quienes hicieron lo propio en nuestra época actual. El autor aporta su visión sobre quienes fueron capaces de la transformación hacia nuestro tiempo actual. Solo que para estos nuevos faros, el autor puede ir más allá hasta el trato personal, el acercamiento máximo para indagar en su modus operandi para hacer de su existencia esa iniciativa constante hacia el cambio, la revolución, el fracaso y el acierto final.

Un libro de Walter Isaacson que cuenta la fascinante historia de las personas que inventaron el ordenador e internet; Los innovadores está destinado a convertirse en la historia definitiva de la revolución digital y en una guía indispensable para entender cómo sucede realmente la innovación.

¬ŅQu√© talentos y habilidades permitieron a algunos inventores y empresarios convertir sus ideas visionarias en realidades disruptivas? ¬ŅDe d√≥nde vinieron esos saltos creativos? ¬ŅPor qu√© algunos triunfaron y otros fracasaron?

En esta magistral saga, Isaacson arranca con Ada Lovelace, la hija de lord Byron, una pionera de la programaci√≥n inform√°tica en la d√©cada de 1840. Adem√°s, presenta a las extraordinarias personas que crearon la revoluci√≥n digital que nos rodea, gente como Vannevar Bush, Alan Turing, John von Neumann, J.C.R. Licklider, Doug Engelbart, Robert Noyce, Bill Gates, Steve Wozniak, Steve Jobs, Tim Berners-Lee o Larry Page. Esta es la historia de c√≥mo funcionan sus cerebros y por qu√© han sido tan inventivos, pero tambi√©n de c√≥mo su capacidad para colaborar y dominar el arte del trabajo en equipo les hizo a√ļn m√°s creativos.

Los innovadores

Otros libros recomendados de Walter Isaacson

Elon Musk

Como no podía ser de otro modo, la historia de un magnate de nuestros días tenía que partir desde ese 0 donde todo es convencimiento, superación, inspiración y sudor, mucho sudor. Solo así se llega a donde se llega en un mundo entregado con los brazos abiertos a la meritocracia y la valía (modo ironía ON)

Cuando Elon Musk era un ni√Īo en Sud√°frica, sufr√≠a a menudo acoso escolar. Un d√≠a un grupo de ni√Īos lo empuj√≥ por unas escaleras de hormig√≥n y le patearon hasta que su cara se hinch√≥ como una pelota. Pas√≥ una semana en el hospital. Pero las cicatrices f√≠sicas fueron insignificantes comparadas con las emocionales, las que le hab√≠a causado su padre, un canalla, ingeniero carism√°tico y fantasioso. Cuando Elon lleg√≥ a casa tras ser dado de alta del hospital, su padre le reprendi√≥. ¬ęTuve que escucharlo durante una hora mientras me gritaba, me llamaba idiota y me dec√≠a que era un in√ļtil¬Ľ, recuerda.

El impacto psicológico que su padre le causó perduró. Se convirtió en un joven fuerte pero vulnerable al mismo tiempo, propenso a bruscos cambios de humor -a lo Jekyll y Hyde-, con una gran tolerancia al riesgo, ansias de drama, un épico sentido de misión y una intensidad maníaca, cruel y a veces destructiva.

A principios de 2022, despu√©s de un a√Īo marcado por el lanzamiento de treinta y un sat√©lites de SpaceX, la venta de un mill√≥n de coches de Tesla y de convertirse en el hombre m√°s rico de la tierra, Musk confes√≥ con arrepentimiento su impulso por provocar el drama. ¬ęNecesito cambiar mi forma de pensar para que deje de estar en modo crisis, como lo he estado en los √ļltimos catorce a√Īos, o probablemente toda mi vida¬Ľ, explic√≥.

Fue un comentario melanc√≥lico, no un prop√≥sito de a√Īo nuevo. Cuando hizo la promesa, estaba comprando en secreto acciones de Twitter, el patio de recreo por excelencia. Con los a√Īos, cuando se encontraba en un momento dif√≠cil, se ve√≠a transportado de nuevo al acoso que sufri√≥ en el patio del colegio. Ahora ten√≠a la oportunidad de poseerlo.

Durante dos a√Īos, Isaacson fue la sombra de Musk, asisti√≥ a sus reuniones, recorri√≥ juntos sus f√°bricas, y pas√≥ horas entrevist√°ndolo a √©l, a su familia, amigos, compa√Īeros y adversarios. El resultado es un relato √≠ntimo y revelador, repleto de historias asombrosas, triunfos y perturbaciones, que aborda la pregunta: ¬Ņson los demonios que mueven a Musk tambi√©n lo que se necesita para impulsar la innovaci√≥n y el progreso?

Elon Musk
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