Los 3 mejores libros de Barbara Pym

El extraño caso de Barbara Pym y su conversión a clásico de la literatura después de pasar desaparecibida en vida. Quizás sea por eso de andar narrando intrascendencias del momento. En el sentido de que el realismo en ocasiones pasa por pincelar lo obvio de la existencia. Es algo así como una foto vista poco después de ser tomada o, por el contrario, encontrada décadas después.

La mirada no es la misma y todo se transforma mágicamente. Los gestos de las personas capturadas en ese instante esconden secretos que querríamos desvelar con acuciante querencia del alma; una simple mirada nos encuentra al otro lado como hipnotizándonos con todo lo que su brillo cuenta…

Barbara Pym fue esa narradora como una fotógrafa. Y entonces sus retratos parecían anodinos cuando realmente aspiraban a la inmortalidad con el paso del tiempo. Paradojas de la literatura y de la existencia, al unísono. Ahora toca justipreciar una literatura con ese aroma a antiguas formas de ver el mundo y de interaccionar en sociedad con un grado de detalle preciosista.

Top 3 novelas recomendadas de Barbara Pym

Mujeres Excelentes

La buena de Lady Chatterley y su amante nos contaron sus avatares amorosos contra viento y marea en 1928. 30 años después en la misma Inglaterra ocurría una involución, un mantenimiento de usos y costumbres. Y es que las revoluciones no siempre llegan a todos lados de las mismas formas. En el contraste se ubica esta protagonista lastrada por la costumbre y anhelosa de que su voluntad la empujara hacia otras singladuras vitales.

Mildred Lathbury, la narradora, es una mujer soltera que vive en Londres y ocupa su tiempo en diversas tareas en la parroquia, en tomar el té con las amigas, en obras de caridad y en satisfacer las necesidades de los demás. Es inteligente y observadora, pero también tímida e insegura, en parte debido a su soltería, pues muchos querrían verla casada ya, a sus treinta y pocos años.

Además de sus buenos amigos, el vicario Julian Malory y su hermana Winifred, Mildred, intimará con sus vecinos, los Napier, recién instalados en el piso de abajo de su casa. Conocerá también a Allegra, una viuda que se aloja en la parroquia, y a un sinfín de personajes más. Mildred se verá implicada en diversos asuntos de índole sentimental.

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Amor no correspondido

Con cierta inspiración de contrapunto a la historia anterior, esta novela se abre a las refriegas sentimentales en pleno conflicto sociológico por la liberación moral completa. Sin despuntar en estridencia eróticas, el pulso de la autora nos acelera con ese preciso desnudado de las pasiones.

Dulcie Mainwaring, la heroína de este libro, es una de esas «mujeres excelentes», aparentemente desinteresadas, que siempre está; ayudando a los demás pero no es capaz de cuidar de sí; misma, especialmente por lo que concierne al terreno amoroso. En ‘Amor no correspondido’, una novela a la altura de las mejores comedias inglesas, Pym, con su característico sarcasmo y sentido del humor, nos presenta un delicado enredo amoroso, colmado de sueños incumplidos y secretos ocultos.

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Extranjeros bienvenidos

Cuando Barbara Pym murió en 1980, dejo una cantidad considerable de material inédito. Entre éste, una novela temprana, EXTRANJEROS, BIENVENIDOS, de 1936, y «Encontrando una voz», el único documento escrito en el que Pym habla acerca de su carrera como escritora y de los orígenes de su personalidad literaria.

En “Extranjeros bienvenidos” una joven pareja, formada por Cassandra Marsh-Gibbon y su egocéntrico marido escritor, Adam, se ve sacudida por la llegada de un misterioso húngaro a su pueblo. Cassandra, una de las primeras «mujeres excelentes» que tan bien supo retratar Pym, buscará en la huida de su monótona vida y en la figura del extranjero la realización de las hipócritas palabras de su marido: «¿Sabes que para mí eres mucho más que una excelente ama de casa?».

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