Los 3 mejores libros de baloncesto

Aquí un servidor era de los que ya de niño trasnochaba para ver partidos de la NBA comentados por Ramón Trecet. Eran los días de Michael Jordan, de Magic Johnson, de Stockton y el cartero Malon, de los bad boys de Philadelphia, de Dennis Rodman y sus extravagancias, de las particulares figuras discordantes de Larry Bird o de Abdul Jabbar…

Aquellos fueron mis primeros héroes de carne y hueso en el ámbito del deporte, ese primer espejo para todo niño. Tipos gigantescos que volaban hacia el aro y a los que emulábamos los amigos en el pueblo. Eran días en los que los All Star tenían un gusto mayor de rivalidad entre los mejores jugadores del mundo. Como casi todo con el tiempo aquello ha quedado en un evento de marketing.

También teníamos ojos para la ACB, por supuesto, con los Epis, los Arcegas, Romay… y la pléyade de jugadores NBA que en sus últimos días o como efecto rebote, llegaban desde Estados Unidos para darle un toque exótico a nuestra liga y encabezar el quinteto de todo equipo que optaba a algo.

Luego ya llegaron las primeras palizas del equipo del pueblo de al lado y otro tipo de ocio nocturno más propio de la adolescencia. Pero aquellos fueron sin duda mis mitos y en base a ellos he buscado los mejores libros de un deporte que, con el fútbol, ocupa a la mayor parte de niños en el mundo. Solo que, por mi querencia por aquellos ídolos, la selección va a tener bastante de biográfico, de contextual…, vamos allá.

Top 3 libros recomendados de baloncesto

Bajo el aro

Nada mejor que empezar con el más importante de los baloncestistas de España. Don Pau Gasol… Desde aquellos días de mi infancia, no se podía pensar que algún español conseguiría ponerse el anillo de campeón. La idea nos sonaba a broma a los amiguetes que cada domingo emulábamos a los Jordan, Johnson, Bird, Wilkins y compañía. El paso de Fernando Martín por esta competición resultó ser gratificante pero breve…

Sin embargo, muchos años después el baloncesto en España disfrutó de un boom que todavía se extiende hasta nuestros días. El mayor emblema de la etapa gloriosa del basket en España es Pau Gasol, sin duda.

Todos hemos ido observando que además de las dotes dentro de la cancha, Pau se mueve con soltura también en entrevistas y medios, explayándose a gusto sobre aspectos complementarios del deporte así como sobre circunstancias sociales que reclaman nuestra atención.

Este libro es una interesante introspección en el ídolo, la perspectiva del propio personaje que sabe cómo ha llegado a alcanzar la gloria deportiva y que disfruta transmitiéndolo como un sistema de coaching que aborda lo personal, lo motivacional hacia cualquiera que sea nuestro objetivo.

Porque actualmente, cuando el fin de su carrera deportiva asoma próxima, todos hacemos el balance de uno de los más grandes deportistas españoles. Pero atrás queda el cómo y la motivación para el qué. Las cualidades de Pau Gasol son innegables. Pero no podemos creer que el azar genético hace mucho más del 50% del trabajo hacia el éxito.

Incluso es seguro que esa dotación óptima puede sucumbir en más ocasiones de las que creemos ante imponderables como la frustracción o la derrota. En más de una ocasión Gasol nos habla de reinventarse. Y nada mejor que esta palabra para enfocar la necesidad de superarse, sobre todo cuando las circunstancias que antes nos eran favorables de repente cambian.

No se trata de recurrir al manido término de la zona de confort pues no hay mayor zona de confort que abrirse a todo cambio. Se trata de leer y aprender, de ser realista pero aspirar a lo imposible.

El camino lo marca en esta ocasión Pau Gasol. Y nunca está de más leer las impresiones de un grande en todos los sentidos para acabar por reforzar los cimientos de la voluntad que nos puede guiar hacia el éxito, pese a los terremotos que podemos tener que afrontar…

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Air. La historia de Michael Jordan

Con el «homenaje» de Netflix al que fuera y aún es el deportista más mediático del mundo, Michael Jordan, uno que fue su admirador infantil (con lo de conlleva lo de los mitos durante la niñez) descubre que el paso de tiempo es inmisericorde sobre todo con los recuerdos. Sensaciones recuperadas de madrugadas de estrangis frente a la televisión para ver a los Bulls; de domingos ante la vieja canasta portátil aferrada a un balcón donde todos creíamos volar como Air después de salir indemnes de misa de 12.

Porque el Jordan que fue y que nos mostró el reportaje distaba bastante del Air Jordan que beatificábamos los amigos como superhéroe. Más allá de la natural ingenuidad del chaval que idolatra, Jordan era un tirano que por momentos parecía carecer de la más mínima empatía. No solo era cosa de anteponer el triunfo a todo, había algo más, una especie de animadversión casi enfermiza. Fatal descubrimiento para los viejos totems de la infancia.

Luego está lo del castigo del tiempo sobre los antiguos semidioses que transitaron por nuestro mundo. Porque el «Air» repantingado en su sillón la mayor parte del reportaje, con sus ojos enrojecidos por sabe Dios qué, transmitía esa sensación del olvido de uno mismo, del castigo infringido a medias por los años y por las voluntades.

Los libros siguen loando sus gestas. Y también está bien recordar lo legendario de un tipo que dentro de las canchas fue simplemente Dios, como avisaba Larry Bird. Pero de momento Jordan está a años luz de tipos como Gasol, también con sus libros mucho más ajustados a la realidad de lo que debe ser un gran deportista y su visión del deporte como espacio de superación.

«Michael Jordan es responsable de algunos de los momentos más inolvidables de la historia del baloncesto y uno de los causantes de que la NBA sea lo que es hoy en día. Cuando la gente piensa en Jordan, recuerda tiros espectaculares, el baile de su cuerpo con la pelota, su sintonía con la cancha, su increíble vuelo hacia la canasta. Antes de contratos millonarios y patrocinios lucrativos, poca gente esperaba frente al televisor los partidos de la NBA, que rara vez se retransmitían. Y entonces llegó Jordan.

A partir de ese momento, todo cambió y se inauguró una nueva era, capitalizada en el talento del 23, en su voluntad y competitividad sin igual. Detrás de su grandeza, se escondía un líder nato. En Air, el ganador del Premio Pulitzer David Halberstam realiza su mejor trabajo de investigación cuyo resultado es la historia fascinante sobre el mítico último año de Jordan en los Chicago Bulls, el equipo que cambió el juego para siempre.

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Mentalidad mamba: Los secretos de mi éxito

Lo de Kobe Bryant me pilló ya un poco de vuelta. No seguía tanto el basket NBA en su época. Si acaso los mundiales y demás eventos con nuestra selección española. Bastante tenía con seguir la ACB, una vez abandonado ese ideal del basket yanqui como algo de otro planeta.

En este libro, el reconocido jugador de baloncesto Kobe Bryant invita a sus lectores a conocer su trayectoria desde su propia perspectiva. Narra entre sus páginas de quién aprendió, cómo logró resistir y cómo no aceptó nunca la derrota como opción. Mentalidad mamba es toda una oda al esfuerzo y la superación.

«Cuando oigo a la gente decir que se han sentido inspirados por la mentalidad mamba, pienso que todo mi trabajo, todo mi esfuerzo y todo el sudor, ha merecido la pena. Por eso he escrito este libro. Todas las páginas contienen enseñanzas, no sólo sobre el baloncesto, sino también sobre la mentalidad mamba. Es decir, sobre la vida».

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