Las 10 mejores novelas cortas

Ni tan breve como un relato ni tan extenso como una novela. Las novelas cortas pueden compendiar lo mejor de los dos tipos de narraciones. El tamaño ideal para leer en el tren o en una sentada en casa. La brevedad se estila, es el signo de los tiempos. Noveletas, nouvelles o novelette, breve pero dos veces bueno en no pocas ocasiones.

Lo dificil es establecer la diferencia, marcar la pauta a partir de la cual una narración se convierte en relato o en novela. Porque si fuera por paginado, con el formato en sí del libro, la cosa varía mágicamente… Así que ante la indefinición en lo que a tamaño se refiere, podríamos apuntar al desarrollo de la trama como el elemento diferenciador de este tipo de libros.

Pero claro, también ahí entramos en un terreno ambiguo. ¿Qué consideramos para saltar a la novela desde el relato o el cuento? Sin duda un capitulado necesario para separar escenas apunta en dos sentidos hacia la novela corta. Por un lado la propia intención del autor. Por otro la naturaleza de una historia que evoluciona y hace moverse a sus personajes por dispares lugares, que cambia de escena o que se proyecta hacia nuevos supuestos.

La cuestión es que aunque nadie apunte a la definición estricta, todos sabemos diferenciarlas. Y cuando acabamos uno de estos pequeños libros nos queda ese gusto de una historia plena, con su inicio, su nudo y su desenlace lo suficientemente consistentes como para haber recreado en nuestra imaginación un nuevo mundo habitable en su fondo y su forma más descriptiva. Te invito a descubrir algunas de las novelas cortas más famosas

Top 5 novelas cortas recomendadas

Rebelión en la granja, de George Orwell

Una historia de animales que no son animales. O sí, según quieras verlo. Porque las dobles lecturas es lo que tiene, que si están bien cosidas a uno y otro lado de lo metafórico consiguen llegar con diferentes mensajes.

Esta sátira de la Revolución rusa y el triunfo del estalinismo, escrita en 1945, se ha convertido por derechos propio en un hito de la cultura contemporánea y en uno de los libros más mordaces de todos los tiempos. Ante el auge de los animales de la Granja Solariega, pronto detectamos las semillas de totalitarismo en una organización aparentemente ideal; y en nuestros líderes más carismáticos, la sombra de los opresores más crueles.

Una condena de la sociedad totalitaria, brillantemente pasmada en una ingeniosa fábula de carácter alegórico. Los animales de la granja de los Jones se sublevan contra sus dueños humanos y les vencen. Pero la rebelión fracasará al surgir entre ellos rivalidades y envidias, y al aliarse algunos con los amos que derrocaron, traicionando su propia identidad y los intereses de su clase.

Aunque Rebelión en la granja fue concebida como una despiadada sátira del estalinismo, el carácter universal de su mensaje hace de este libro un extraordinario análisis de la corrupción que engendra el poder, una furibunda diatriba contra el totalitarismo de cualquier especie y un lúcido examen de las manipulaciones que sufre la verdad histórica en los momentos de transformación política.

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La invención de Morel

En las mejores manos la fantasía lo cubre todo, sobrepasa lo imaginado y alcanza nuestro mundo como una revelación sobre las partes que lo componen tod. La energía que nos empasta, el amor, el oxígeno, el tiempo. Partículas de todo y de nada para Robinsones que naufragan cada día en islas insospechadas.

Un fugitivo acosado por la justicia llega en un bote de remos a una isla desierta sobre la que se alzan algunas construcciones abandonadas. Pero un día, ese hombre solitario siente que ya no lo es, porque en la isla han aparecido otros seres humanos.

Los observa, los espía, sigue sus pasos e intenta sorprender sus conversaciones. Ése es el punto de partida del misterio, del tránsito continuo de la realidad a la alucinación, que poco a poco lleva al fugitivo hasta el esclarecimiento de todos los enigmas.

Este libro puede compararse, por derecho propio, con los relatos más perfectos de Edgar Allan Poe. Su trama ingeniosa, sabiamente desplegada y, sobre todo, la admirable originalidad de la idea en torno a la cual gira la acción, han convertido a La invención de Morel en una de las obras maestras indiscutibles de la literatura fantástica.

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El vizconde demediado

El vizconde demediado es la primera incursión de Italo Calvino en lo fabuloso y lo fantástico. Cuenta Calvino la historia del vizconde de Terralba, quien fue partido en dos por un cañonazo de los turcos y cuyas dos mitades continuaron viviendo por separado.

Símbolo de la condición humana dividida, medardo de Terralba sale a caminar por sus tierras. A su paso, las peras que colgaban de los árboles aparecen todas partidas por la mitad. «Cada encuentro de dos seres en el mundo es un desgarrarse», le dice la mitad mala del vizconde a la mujer de quien se ha enamorado. Pero ¿es seguro que se trate de la mitad mala? Esta magnífica fábula plantea la búsqueda del ser humano en su totalidad, quien suele estar hecho de algo más que de la suma de sus mitades.

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El principito

Como véis me voy por las infinitas posibilidades metafóricas o hasta alegóricas que la novela breve ofrece. Porque las novelas cortas maridan perfectamente con ese juego entre los hechos y los supuestos que se nos disparan desde lo que acontece.

Fábula mítica y relato filosófico que interroga acerca de la relación del ser humano con su prójimo y con el mundo, El Principito concentra, con maravillosa simplicidad, la constante reflexión de Saint-Exupéry sobre la amistad, el amor, la responsabilidad y el sentido de la vida.

Viví así, solo, sin nadie con quien hablar verdaderamente, hasta que tuve una avería en el desierto del Sahara, hace seis años. Algo se había roto en mi motor. Y como no tenía conmigo ni mecánico ni pasajeros, me dispuse a realizar, solo, una reparación difícil. Era, para mí, cuestión de vida o muerte. Tenía agua apenas para ocho días.

La primera noche dormí sobre la arena a mil millas de todatierra habitada. Estaba más aislado que un náufrago sobre una balsa en medio del océano. Imaginaos, pues, mi sorpresa cuando, al romper el día, me despertó una extraña vocecita que decía: -Por favor…, ¡dibújame un cordero! -¿Eh!? -Dibújame un cordero…

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Crónica de una muerte anunciada

Acaso sea Crónica de una muerte anunciada la obra más «realista» de Gabriel García Márquez, pues se basa en un hecho histórico acontecido en la tierra natal del escritor. Cuando empieza la novela, ya se sabe que los hermanos Vicario van a matar a Santiago Nasar -de hecho, ya le han matado- para vengar el honor ultrajado de su hermana Ángela, pero el relato termina precisamente en el momento en que Santiago Nasar muere.

El tiempo cíclico, tan utilizado por García Márquez en sus obras, reaparece aquí minuciosamente descompuesto en cada uno de sus momentos, reconstruido prolija y exactamente por el narrador, que va dando cuenta de lo que sucedió mucho tiempo atrás, que avanza y retrocede en su relato y hasta llega mucho tiempo después para contar el destino de los supervivientes. La acción es, a un tiempo, colectiva y personal, clara y ambigua, y atrapa al lector desde un principio, aunque este conozca el desenlace de la trama. La dialéctica entre mito y realidad se ve potenciada aquí, una vez más, por una prosa tan cargada de fascinación que la eleva hasta las fronteras de la leyenda.

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La Muerte De Ivan Ilich

El personaje dibujado por Tolstoi es Iván Ilitch, presidente de la Audiencia Territorial. El novelista pinta el mundo ineficaz y baldío de Iván y hace una dura crítica de la aristocracia, que tan a fondo conocía. No sólo refleja a Tolstoi en esta novela su personal terror a la muerte, sino que revela la profunda compasión que le inspiraban los humildes y oprimidos.

En esta novela de Tolstoi se le hace una fuerte crítica a la burocracia, ya que, para ir ascendiendo necesitan que Iván deje de vivir. Sus amigos que ocupan los lugares de más abajo esperan su muerte para ocupar su lugar. En este libro se refleja la enajenación de Iván Ilich, se concentra más en su trabajo que en su familia. El personaje principal se encuentra ya muerto en vida al estar enajenado y no vivir la vida humanamente, es por esto que le pierde el miedo al a muerte… la espera.

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La muerte en Venecia

La historia de un alma agotada, capaz de sobrevivir sólo en el artificio, que de pronto descubre la belleza espontánea que se manifiesta sin esfuerzos y sin titubeos en la figura de un adolescente. Mann escribió esta obra en un estilo de mosaico, preciso, minucioso y brillante a la vez, y que describe con eficacia la atmósfera crepuscular y agónica de una colorida Venecia.

Publicada en 1914, La muerte en Venecia fue una novela fundamental para cimentar la fama de Thomas Mann, que en 1929 recibió el Premio Nobel de literatura, siendo considerado como una de las figruas clave dentro de la literatura europea contemporánea.

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El gran Gatsby

Leer a Fitzgerald no es fácil. Hay hasta quien lo repudia directamente. Pero esta pequeña novela tiene algo, con su punto al Dorian Gray más tangible…

¿Quién es Gatsby, el personaje que da nombre a uno de los mitos creados por la novela del siglo XX? Es un misterio, el hombre que se inventó a sí mismo y ha montado una inmensa fiesta para reconquistar a Daisy Buchanan, que una vez lo quiso.

Estamos en los felices años veinte, en Nueva York, y Gatsby organiza fiestas en su fabulosa mansión de Long Island en las que la atracción más enigmática es el dueño de la casa, un millonario que quizá sea un asesino o un espía, un muchacho sin nada que se convirtió en rico, un héroe trágico que se va destruyendo conforme se acerca a su sueño: la reconquista de su amada.

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Cerca del corazón salvaje

Cerca del corazón salvaje es el intento de construir la biografía de Joana desde la infancia hasta la madurez, buscando la verdad interior, estudiando la complejidad de las relaciones humanas, intentando olvidar la muerte, la muerte del padre, que Joana no aceptará jamás.

Nadie duda hoy de que la obra de Clarice Lispector es, en nuestro tiempo, una de las experiencias más profundas para expresar temas que nos desbordan: el silencio y el ansia de comunicación, la soledad en un mundo en el que la comunicación ficticia nos abisma en el desamparo, la situación de la mujer en un mundo creado por los hombres…

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La naranja mecánica, de Anthony Burgess

Una novela tan transgresora e hiriente como honda en aspectos no siempre indagados en una narrativa al uso. La psicopatía y la capacidad, o la perversa coincidencia de un lider psicópata capaz de hacer de sus más aviesos deseos, religión, sobre todo en esos días de la juventud en la que cualquier ideal puede ser bueno, incluso la violencia por la violencia.

La historia del nadsat-adolescente Alex y sus tres drugos-amigos en un mundo de crueldad y destrucción. Alex tiene, según Burgess, «los principales atributos humanos; amor a la agresión, amor al lenguaje, amor a la belleza. Pero es joven y no ha entendido aún la verdadera importancia de la libertad, la que disfruta de un modo tan violento. En cierto sentido vive en el Edén, y sólo cuando cae (como en verdad le ocurre, desde una ventana) parece capaz de llegar a transformase en un verdadero ser humano».

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TE INVITO A CONOCER MI NOVELA CORTA: «Los brazos de mi cruz»

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