La niña lectora, de Manuel Rivas

Pocos meses después de aparecer en gallego, podemos disfrutar también en español de esta pequeña gran historia. Conocido el gusto de Manuel Rivas por exprimir lo intrahistórico (y hasta el momento de ser tocado por su pluma incluso anecdótico), sabemos que nos enfrentamos a una de esas tramas comprometidas y hasta compremetedoras.

Escritores como Manuel Rivas, Patricia Esteban Erlés o Carlos Castán pertenecen a una estirpe de narradores empeñados en el cultivo de narraciones más bien escuetas en desarrollo pero intensas en fondo y forma. En el caso de Rivas y de su niña lectora, el contexto y su brillante representación vivifican un tiempo de los que quedan como suspendidos en algún limbo, en espera de la que debiera ser su reparación o al menos de algún aprendizaje.

A principios del siglo XX, la ciudad de A Coruña fue un faro del pensamiento libertario en Galicia. Ateneos y bibliotecas de barrio fueron la puerta de entrada a la cultura de las clases populares, allí floreció la solidaridad obrera y muchas personas que no habían podido ir a la escuela aprendieron a leer.

En ese momento, las trabajadoras de las fábricas de tabaco y de cerillas lucharon para mejorar sus condiciones de vida, tanto en las calles como en los talleres. El poderoso símbolo de este movimiento de lucha y esperanza lo ilustran las lectoras que, durante la jornada laboral, leían libros en voz alta a sus compañeras. Esta es la historia de Nonó, la niña lectora.

Su padre recoge trapos y otros cachivaches en los vertederos de A Coruña, a principios del siglo XX. Su madre trabaja elaborando cerillas y está enferma debido a las condiciones insalubres de la fábrica. Gracias al valor y a la imaginación de sus padres, Nonó consigue asistir a la escuela y aprende a leer. A partir de ese momento descubre que puede ayudar a las compañeras de su madre, explicándoles historias mientras trabajan, dándoles esperanza y abriéndoles la puerta de la cultura.

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