Los chicos de la Nickel, de Colson Whitehead

Los chicos de la nickel
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No sé cuántas veces se habrá dado, si es que se ha dado, el hecho de que un escritor repita en el Pulitzer. Lo de Colson Whitehead con el Pulitzer en 2017 y 2020 es ya un idilio de gran creador, una honra que le permite hasta mostrarse humilde en cualquier lugar. Porque tras el su estela de triunfador lo dice todo.

Pero la cuestión es que hablamos de un premio merecido, para más inri en esa envidia que corroerá a otros como, qué se yo, el mismísimo Paul Auster que nunca lo ha ganado.

Esta nueva novela retoma ese gusto del autor por los losers de cuna, esos para los que el porvenir es un raquítico campo yermo y el destino un esfuerzo casi siempre infertil. Más aún si ya desde pequeño el castigo y la humillación asoman como toda semilla de humanidad.

Lo curioso del asunto es hacernos sintonizar a todos con esa noción de la derrota. Porque mágica y sencillamente todos apuntamos a una gran e inevitable derrota, ¿sabes cual, no?

Desde pequeño, Elwood Curtis ha escuchado con devoción, en el viejo tocadiscos de su abuela, los discursos de Martin Luther King. Sus ideas, al igual que las de James Baldwin, han hecho de este adolescente negro un estudiante prometedor que sueña con un futuro digno.

Pero de poco sirve esto en la Academia Nickel para chicos: un reformatorio que se vanagloria de convertir a sus internos en hombres hechos y derechos pero que oculta una realidad inhumana respaldada por muchos y obviada por todos. Elwood intenta sobrevivir a este lugar junto a Turner, su mejor amigo en la Nickel. El idealismo de uno y la astucia del otro les llevará a tomar una decisión que tendrá consecuencias irreparables.

Después de El ferrocarril subterráneo, Colson Whitehead nos brinda una historia basada en el estremecedor caso real de un reformatorio de Florida que destrozó la vida de miles de niños y que le ha hecho merecedor de su segundo premio Pulitzer. Esta deslumbrante novela, a caballo entre el momento presente y el final de la segregación racial estadounidense de los sesenta, interpela directamente al lector y muestra la genialidad de un escritor en la cima de su carrera.

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