Los 3 mejores libros de Lionel Shriver

Ocurre en ocasiones que el periodista llega a la narrativa desde una especie de estrapolación de su oficio. En el caso de Lionel Shriver también se dió esa transición insospechada que en primera instancia apunta a un volcado de creatividad literaria cronística hasta que los corses se desatan y acaba naciendo la escritora sin otros condicionantes.

En la evoluci√≥n de Shriver todo son buenas obras. Porque al final el asunto de su transici√≥n describe varieda argumental y formal, vertientes diferentes hacia una bibliograf√≠a en sugerentes meandros. Como trasfondo com√ļn un inter√©s sociol√≥gico afrontado ya como novelista total o v√≠a relatos.

Nunca he sido mucho de ese tipo de novelas intimistas en las que el hilo conductor sea un universo cerrado de sus protagonistas. La magia en el caso de esta autora es precisamente el interés por las confluencias vitales, por las sinergias desde los cruces más casuales del destino.

Pero en una bibliograf√≠a ya extensa encontramos muchas otras inquietudes narrativas en torno a lo familiar como centro donde se conforman sociedades, sociedades en las que los individuos buscan su encaje precisamente desde lo vivido en sus entornos m√°s √≠ntimos, un fascinante choque que siempre propicia grandes historias de b√ļsquedas de uno mismo, desarraigos y culpas.

Top 3 mejores libros de Lionel Shriver

Los Mandible. Una familia: 2029-2047

No podía ser de otra forma. Todo lo que apunta a ciencia ficción distópica me gana de arranque frente a cualquier otra novela. Y aunque esta no es la mejor de las novelas prospectivas del futuro que conozco es plenamente satisfactoria como para recomendarla en primer lugar de esta autora.

Lo de las distopías acaba siempre por servir de excusa a cada escritor para presentar sus dudas y miedos sobre el porvenir, en ese equilibrio imposible entre la ambición del ser humano, el descontrol del libre mercado y nuestro mundo de recursos finitos.

Pero una distopía también puede sevir para enfocarnos en las consecuencias a todo los niveles, incluso vistos desde dentro de una estructura familiar, una de esas famosas células a punto de ser asaltadas por el peor de los virus actuales, las crisis económicas.

Estados Unidos, 2029. Un siglo después, ha vuelto a suceder. El dólar se desploma, la inflación se dispara, el país se dirige hacia la bancarrota.

Y la familia Mandible, protagonista de esta sagaz y feroz novela distópica que, llevándonos al futuro, nos habla de realidades muy reconocibles, va a padecer las consecuencias.

Pr√≥speros y sofisticados, aunque tambi√©n disfuncionales, los Mandible esperan la herencia del nonagenario patriarca. Pero como fallece en plena crisis, la lluvia de millones con la que contaban hijos y nietos se disipa en el aire. Y los miembros de esta familia de clase alta se ven envueltos en situaciones para ellos inauditas: Carter, incapaz de afrontar el pago de la residencia de su senil madrastra, se ve obligado a acogerla en su casa; Avery se indigna porque ya no puede permitirse comprar aceite de oliva; su hermana Florence tiene que alojar a familiares que se han quedado sin hogar en su peque√Īo apartamento; a Nollie, escritora que ha vivido felizmente expatriada en Par√≠s, no le queda m√°s remedio que regresar a un pa√≠s que le resulta irreconocible‚Ķ S√≥lo la generaci√≥n m√°s joven, representada por el adolescente Willing, bicho raro y economista autodidacta, es capaz de buscar salidas imaginativas a la crisis.

Lionel Shriver, con su colmillo retorcido y su mala baba marca de la casa, mueve con habilidad a unos personajes desbordados por la situaci√≥n, a los que retrata con mirada penetrante y humor salvaje. Y nos presenta unos Estados Unidos en los que el sue√Īo americano muestra su lado m√°s oscuro: las vallas fronterizas ya no sirven para evitar que entren inmigrantes, sino para que los ciudadanos no escapen; alg√ļn estado declara su independencia; el presidente de nombre latino decide crear una nueva moneda para sustituir al desmoronado d√≥lar‚Ķ

Los Mandible. Una familia: 2029-2047

Tenemos que hablar de Kevin

La vida tiene una inercia extra√Īa cuando los hijos ya se van teniendo a una edad avanzada. Porque la naturaleza manda, el instinto de la juventud sirve m√°s a la causa de la formaci√≥n entre individuos que los tutoriales y las ense√Īanzas terap√©uticas. De ah√≠ que a veces pase lo que pase o al menos no pase como se pretendiera, sin da√Īos colaterales ni m√≠nimas extorsiones.

Eva es una mujer satisfecha consigo misma. Es autora y editora de gu√≠as de viaje para gente tan urbana y feliz como ella. Casada desde hace a√Īos con Franklin, decide, ya cerca de los cuarenta, tener un hijo. Y el producto de tan indecisa decisi√≥n ser√° Kevin. Pero, casi desde el comienzo, nada se parece a los inefables mitos familiares de la clase media urbana y feliz.

Y cuando nace, Kevin es el t√≠pico beb√© dif√≠cil que tortura a los padres. Y, con el tiempo, se convertir√° en el terror de las ni√Īeras, en un adolescente terrible, en el antih√©roe a quien nada le interesa sino la belleza de la pura maldad. Y en ese trayecto que va desde los primeros desencantos de Eva hasta la sangrienta epifan√≠a del joven Kevin, dos d√≠as antes de cumplir los diecis√©is a√Īos, el ni√Īo es un enigma para su madre, que nunca le ha podido querer.

Tenemos que hablar de Kevin

Propiedad privada

Lo privado, ese obscuro objeto del deseo. Ventanas con luz vistas en la lejanía, por donde se ven moverse figuras en esa intimidad anhelada por vecinos o por absolutos desconocidos. Porque contemplar a cada cual en su habitat más particular, es acceder a los recovecos de su alma.

Nada mejor que el relato para divisar recortes de esas otras vidas enfocadas y emprendidas por cada cual desde las m√°s exc√©ntricas de las motivaciones, esas que parten desde un fuero interno donde conviven muros, sue√Īos y heridas.

Un regalo de boda muy personal se convierte en una fuente de disputas; un √°rbol enfrenta a dos vecinos, que se ver√°n arrastrados por una hostilidad creciente; un treinta√Īero se resiste a abandonar el hogar familiar; un cartero esp√≠a las cartas que reparte; una cooperante en Kenia vive una aventura inesperada; un padre y un hijo se ven envueltos en una situaci√≥n complicada en un aeropuerto; una pareja se enreda en una trifulca por la compra de una casa; un fugado de la justicia se harta del para√≠so en el que se ha escondido; dos mujeres extranjeras se cruzan en Belfast en pleno conflicto…

Los variopintos personajes que pueblan los cuentos de Lionel Shriver viven situaciones tensas provocadas por la fijaci√≥n por la propiedad. Por el empe√Īo de poseer bienes inmobiliarios, objetos o personas. Como es habitual en la autora, las situaciones cotidianas pueden desbordarse en cualquier momento, y las personas en apariencia m√°s cabales son perfectamente capaces de perder los papeles hasta l√≠mites insospechados.

Un abanico de parejas, padres e hijos, vecinos y familias se ven sometidos a una monta√Īa rusa de enga√Īos, obsesiones, miedos, deseos y desencuentros. Con su sagacidad ‚Äďy afilado estilete‚Äď de costumbre, Shriver escruta y radiograf√≠a la sociedad contempor√°nea en estos cuentos que pueden ser al mismo tiempo desoladores y descacharrantes, hirientes y po√©ticos, virulentos y profundos. En la brevedad del relato la autora no pierde ni un √°pice de su mordiente: la condensa en un elixir irresistible.

Propiedad privada

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El movimiento del cuerpo a través del espacio

Estar quieto es lo m√°s parecido a estar muerto. Solo una tenue respiraci√≥n y el latido en suspenso del coraz√≥n diferencian un estado de otro. El movimiento es la manifestaci√≥n, la intenci√≥n de vida como carrera imposible hacia la inmortalidad. Como primera apariencia de tal misi√≥n imposible… conseguir el f√≠sico ideal, los c√°nones que esculpen una figura de gesto hier√°tico que, al final, acaba por ser una foto fija, una simple apariencia de lo que al instante siguiente ya no es.

Alérgica a toda clase de actividades grupales, Serenata Terpsichore, la protagonista de esta novela, es una artista de voz en off que ha dedicado su vida a hacer ejercicio físico, a correr, a nadar, a montar en bicicleta. Ahora, al cumplir sesenta, tanta actividad le pasa una dolorosa factura en forma de artrosis. Por su parte, Remington Alabaster, su siempre sedentario marido, acaba de ser prejubilado a la fuerza del Departamento de Transportes de Albany tras un confuso enfrentamiento con su nueva jefa, y decide escoger precisamente ese momento para descubrir las bondades de la gimnasia y correr una maratón.

Tras apuntarse a la fiebre del fitness, cada vez m√°s presente en el mundo moderno, el una vez moderado Remington se convierte en un narcisista insufrible, y contrata a una estricta (y seductora) entrenadora personal, junto a la que participar√° en competiciones cada vez m√°s exigentes: despu√©s de la marat√≥n, medio Mettleman, el triatl√≥n completo‚Ķ Tan furiosa como preocupada, Serenata descubrir√° que no conviene subestimar la tenacidad de un prejubilado con mucho tiempo libre que se empe√Īa en desafiar a la edad.

Astuta y penetrante, en El movimiento del cuerpo a través del espacio la acidez de Lionel Shriver tiene un nuevo objetivo: el culto a la forma física, la entrega desmedida al ejercicio, que sirve de mirador desde el que observar tendencias, fallos y manías de la sociedad norteamericana de nuestros días, con sus tensiones culturales y raciales. Una novela feroz y explosiva, repleta de temas candentes (los sinsabores del envejecimiento, la masculinidad en crisis, las tensiones en la pareja, la corrección política), cuya mirada extremadamente aguda no elude ni una polémica, ni deja un mito sin desmontar.

El movimiento del cuerpo a través del espacio
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