Oliver Twist, de Charles Dickens

Charles Dickens es uno de los mejores novelistas ingleses de todos los tiempos. Fue durante la época victoriana (1837 – 1901), época en la que Dickens vivió y escribió, que la novela se convirtió en el género literario principal. Dickens fue el maestro por excelencia de la crítica social, sobre todo entre las décadas de 1830 y 1840, cuando Oliver Twist fue publicado. ¿Sabías por qué esta novela fue tan notable en el momento de su divulgación?

Las novelas de Dickens son una clara introducción a sus pensamientos, lo que nos permite hacer un viaje al pasado y conocer los problemas sociales que surgieron durante la industrialización inglesa. Asimismo, sus obras son, en cierto modo, autobiográficas. Los primeros años del autor se ven plasmados en sus historias y, sobre todo, en la vida y personalidad de los personajes. Años en los que Dickens empezó a trabajar a una edad muy temprana para ayudar en la economía familiar. Aunque probablemente Dickens es más conocido en el mundo de la narración por obras como Un cuento de navidadHistoria de dos ciudades o Grandes esperanzas, las cuales son consideradas algunas de sus mejores obras, es en Oliver Twist donde podemos observar la que se considera su mayor crítica social. Sus historias sobre la clase obrera más pobre iban dirigidas hacia una, cada vez más rica, clase media, pretendiendo crear cierta simpatía entre la población y, consecuentemente, promover un cambio.

La transparencia del realismo, corriente principal durante la era victoriana, hace que Dickens nos pueda mostrar la cruda realidad que se vivía. De hecho, es el propio autor el que nos quiere hacer recordar que la industrialización no fue solo el auge de Inglaterra como país en todos los sentidos, sino que también supuso cambios drásticos para la sociedad y que los más perjudicados fueron, sin duda, los pobres. Es a través de las detalladas descripciones de los escenarios en la obra de Oliver Twist donde nos muestra esta realidad. Pero, son los propios personajes los que juegan un papel incluso más importante para hacer ver al lector lo que supuso la aprobación de nuevas leyes como la Ley de Pobres de 1834 y el surgimiento de las workhouses (asilos para pobres). 

Oliver Twist fue publicado entre 1837 y 1838, momento en el que los ricos eran cada vez más ricos y los pobres cada vez más pobres. Por tanto, ¿qué persona puede haber más vulnerable en una sociedad que un joven? Oliver fue el primer personaje de literatura joven que protagonizó una novela en lengua inglesa y es a través de los diferentes acontecimientos a lo largo de su vida donde observamos que los pobres eran considerados corruptos y pervertidos. Aunque, de un modo u otro, gracias a su personalidad, inocencia y forma de ver el mundo, Oliver se mantiene siempre en los márgenes de la moralidad. De la misma manera, con este personaje vemos que su propio destino no depende de él, sino que queda decidido por fuerzas externas, siendo Oliver una sensacional metáfora de la parte más pobre de la sociedad de Dickens.

Así pues, Oliver es considerado un símbolo en el mundo de la narración ya que, como él, la gran mayoría de personajes de una novela son como una ventana al mundo y el tiempo en el que viven. Y es que tanto Charles Dickens, bien reconocido por incorporar elementos biográficos en sus ficciones, como su compatriota Jane Austin, famosa por la descripción que realizaba de personalidad y rasgos de sus personajes, son dos de los escritores más reconocidos tanto en la sociedad inglesa como a nivel mundial cuando se habla de la creación de personajes.

En definitiva, con Oliver Twist, Charles Dickens nos hace una descripción tan detallada de la ciudad, las fábricas y la sociedad de su época que tenemos la oportunidad de ver la dureza de la realidad que implicó la industrialización para la parte más pobre de la sociedad inglesa del siglo XIX. Lo que supuso la masificación de población en las ciudades y cómo lo sufrieron los pobres.

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