3 mejores libros de Manuel Chaves Nogales

En esa especie de devenir paralelo que tiene la literatura en ciertos autores, Manuel Chaves Nogales nos ofrece pinceladas muy diversas, enfoques dispares que continuán la tarea periodística de su padre o que ya toman nuevos vuelos en esa literatura de viajes o de lo biográfico que facilita en parte un alumbramiento hacia la ficción o la imaginación al menos.

Cada época encuentra siempre un narrador entregado a la causa de la crónica. La suerte es que dicha composición entre periodística y cronística se puede desprender desde la ficción por medio de novelas realistas (citemos, como no a Benito Pérez Galdós) o por medio de esa suerte de soliloquio que es una biografía, con las aristas de la vida acometida como procedía en cada momento para medrar o al menos para sobrevivir en medio de las circunstancias sociales y morales que tocaban.

Por todo eso Chaves Nogales sigue siendo hoy un referente muy considerado para valorar los hechos a esa nueva y necesaria luz de lo intrahistórico en su visión más intensa y completa.

Top 3 libros recomendados de Manuel Chaves Nogales

A sangre y fuego: Héroes, bestias y mártires de España

No es lo mismo escribir novelas sobre la guerra civil en estos días que recrearlas desde las vivencias directas. Y no es que un escritor actual no pueda lograr transmitirnos sensaciones de aquellos días, se trata de la noción del lector que sabe que lo narrado es traído directamente desde esos días como un siniestro relato.

Los nueve relatos que componen este libro están considerados por muchos como lo mejor que se ha escrito en España sobre nuestra guerra civil. Redactados entre 1936 y 1937 y publicados en Chile en 1937, retratan distintos sucesos de la guerra que Chaves Nogales conoció directamente: «Cada uno de sus episodios ha sido extraído fielmente de un hecho verídico; cada uno de sus héroes tiene una existencia real y una personalidad auténtica», dirá en el prólogo.

«Pequeño burgués liberal, ciudadano de una república democrática y parlamentaria», Chaves fue uno de los más importantes escritores y periodistas españoles de la primera mitad del siglo xx. Como director del periódico Ahora permaneció en Madrid desde el inicio de la guerra hasta finales de 1936, cuando el gobierno de la República se traslada a Valencia y él decide exiliarse.

La solidaridad y compasión por quienes sufren en carne propia los horrores de la guerra permiten a Chaves observar los acontecimientos de la contienda con una equidistancia y una lucidez asombrosas. A sangre y fuego es sin duda una de las narraciones más inteligentes y llenas de vida de cuantas se han escrito sobre este periodo; un verdadero clásico de la literatura española.

A sangre y fuego
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Juan Belmonte, matador de toros

Tauromaquia sí o tauromaquia no. Lo indudable es que el mundillo de los toros de lidia componen una escenografía singular en la historia de España. Arte para unos, algo ominoso para otros. Sin duda alguna una actividad enriquecida con un lenguaje propio, con una lírica entendida por no pocos poetas y escritores. Y sobre todo personajes y hechos sobre los que narrar y entender gran parte de la idiosincrasia española de antaño.

A finales de 1935 Manuel Chaves Nogales (1897-1944) dio forma autobiográfica de forma deslumbrante y perdurable en “Juan Belmonte, matador de toros”, a los recuerdos del genial trianero que había revolucionado veinte años antes el arte clásico de torear. Nacido en 1892, la infancia del torero está marcada por el clima de los barrios populares de Sevilla, y su adolescencia, por la ambición de fama y el propósito de emular las hazañas de Frascuelo y Espartero.

El secreto de su tauromaquia puede rastrearse en sus duros años de aprendizaje, en sus incursiones nocturnas y clandestinas por cercados y dehesas. A partir de 1913 -fecha de su alternativa- y hasta 1920 -cuando Joselito muere de una cornada en Talavera- su biografía queda inmersa en la más apasionante rivalidad de la historia del toreo: toda España es o gallista o belmontista. Retirado en 1936, Juan Belmonte, cuya muerte en la arena había sido profetizada por todos los entendidos, falleció a los 70 años, dueño de su propio destino.

Juan Belmonte, matador de toros
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Maestro Juan Martinez Que Estaba allí

Chaves Nogales tenia ese ojo clínico para las biografías capaces de convertirse en narraciones entre lo épico y lo existencialista. Esta historia es su más notable traslación de lo biográfico a lo universal.

Después de triunfar en los cabarets de media Europa, el bailarín flamenco Juan Martínez, y su compañera, Sole, fueron sorprendidos en Rusia por los acontecimientos revolucionarios de febrero de 1917. Sin poder salir del país, en San Petersburgo, Moscú y Kiev sufrieron los rigores provocados por la Revolución de Octubre y la sangrienta guerra civil que le siguió.

El gran periodista sevillano Manuel Chaves Nogales conoció a Martínez en París y asombrado por las peripecias que éste le contó, decidió recogerlas en un libro. El maestro Juan Martínez que estaba allí conserva la intensidad, riqueza y humanidad que debía tener el relato que tanto fascinó a Chaves.

Se trata, en realidad, de una novela que relata los avatares a los que se ven sometidos sus protagonistas y cómo se las ingeniaron para sobrevivir. Por sus páginas desfilan artistas de la farándula, pródigos duques rusos, espías alemanes, chequistas asesinos y especuladores de distinta calaña.

Compañero de generación de Camba, Ruano o Pla, Chaves perteneció a una brillante estirpe de periodistas que, en los años 30, viajaron profusamente por el extranjero, ofreciendo algunas de las mejores páginas del periodismo español de todos los tiempos.

El maestro Juan Martínez que estaba allí
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