Los 3 mejores libros de Wallace Stegner

En Stegner se cumplía el estereotipo del orfebre literario que construye con meticulosidad, con obsesiva pulcritud en cuanto a escenas y personajes. La estridencia no es una opción ni como giño al lector ni como mero desliz. El hiperrealismo es así, un calco de la vida respirada por los poros, con sus aromas más o menos afortunados pero siempre profundos hasta los fondos abisales de la existencia.

No es cuestión de encontrarse con Stegner para lectura piscinesca sino más bien como desafío intelectual y gratificante meditación observada sobre el tránsito de la vida, como nuevos dioses gracias a la imaginación y a la capacidad para desarrollar nuevos planos, nuevos transcursos, ucronías de uno mismo o del universo completo.

Lo mejor de todo es que pese al intento de materializar las ideas, de hacer tangibles los planteamientos en ese tacto de las cosas ciertas, todo acaba siendo una invención, como la vida misma. Y así las novelas de Stegner nos guiñan finalmente un ojo, cómplices, como diciéndonos que ahora nos toca a nosotros andar y crear nuestra novela pese a que nada sea cierto y nada perdure…

Top 3 novelas recomendadas de Wallace Stegner

Angulo De Reposo

No hay más Historia, con mayúsculas, que la que nos conduce a cada uno hasta donde estamos. Genes y circunstancias de nuestros antepasados trazan el mapa de los azares que nos ubican y hasta los tics que nos transforman…

El historiador Lyman Ward, ya retirado de sus tareas docentes, se propone investigar la memorable historia de sus abuelos: una pareja de la alta sociedad de la costa Este que en la segunda mitad del siglo XIX abandona el lugar en el que ambos habían crecido para instalarse en California, cuando este era un territorio aún por civilizar. Conforme va profundizando en los recuerdos de su familia, Lyman Ward se da cuenta de la intensidad con la que el pasado ayuda a iluminar y comprender el presente.

Basada en la correspondencia de una autora e ilustradora norteamericana, Mary Hallock Foote, una de las primeras artistas en ocuparse de la vida en el Oeste americano, Ángulo de reposo retrata el esfuerzo que tuvieron que hacer las gentes del Viejo Mundo para enfrentarse a una nueva realidad geográfica, histórica y humana. Esta emocionante narración sobre cuatro generaciones de una familia norteamericana fue galardonada con el premio Pulitzer en 1972, y está considerada como la novela más importante de Wallace Stegner y una de las mejores novelas estadounidenses de todo el siglo XX.

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El Pajaro Espectador

Una novela de realismo descorazonador desde la melancolía de lo dudosamente vivido pero idealizado como única vía de escape frente a lo que queda…

Joe Allston es un agente literario jubilado que vive retirado en California junto a su mujer, Ruth; sin antepasados ni descendientes (sus padres y su único hijo murieron hace tiempo), se siente como un espectador que asiste al final de su vida. La llegada de la postal de una vieja amiga le obliga a volver sobre los diarios que escribió veinte años atrás cuando, durante unos meses, viajó con su mujer por Dinamarca para conocer el país del que era originaria su familia.

Ruth convence a su marido para que cada noche le lea un fragmento de esos diarios, y así van reviviendo lo sucedido durante aquel viaje, en especial la relación del matrimonio con la misteriosa aristócrata danesa Astrid Wredel-Krarup, que fue su anfitriona en Copenhague. El recuerdo de esa época despierta en ellos sentimientos y preguntas largamente postergados y les lleva a reflexionar sobre aspectos trascendentales de sus vidas. Al igual que en novelas anteriores, Stegner consigue retratar con precisión la multiplicidad de sensaciones y sentimientos que se agolpan en la madurez. El pájaro espectador mereció el National Book Award en 1977.

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En Lugar Seguro

En ocasiones se consiguen levantar otros paraísos diferentes a los extravíados durante la infancia. Ya no son los mismos reductos de felicidad pero sí al menos de seguridad. Espacios sostenidos a la postre en un limbo aún recuperable en ocasiones como un soplo de ánimo, como una utopía a seguir observando al frente…

Cuando dos jóvenes parejas se conocen durante la Gran Depresión surge entre ellas una amistad que durará toda la vida. Son muchas las cosas que inicialmente comparten: Charity Lang y Sally Morgan están esperando su primer hijo, y sus maridos Sid y Larry son profesores de Literatura en la Universidad de Wisconsin, aunque su relación se va haciendo más compleja a medida que comparten décadas de lealtad, amor, fragilidad y desacuerdos.

Treinta y cuatro años más tarde del inicio de esta amistad los Morgan visitan la colonia de veraneo de sus amigos en Vermont para el que saben será su último fin de semana junto a Charity. Durante esa visita Larry rememora todos sus años de amistad: las alegrías, las penas, las ilusiones y también los sueños que quedaron por cumplir; pero por encima del relato de los hechos late una profunda reflexión sobre el amor y la amistad, sobre los intentos de cuatro personas por hacer frente a las tribulaciones de la vida.

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