Los 3 mejores libros de Mary Beard

Lo de la literatura en el caso de Mary Beard es algo circunstancial, una derivada, un cauce surcado entre el frondoso terreno de su sabidur√≠a. Porque a falta de demostrar definitivamente que la actual civilizaci√≥n avanza hacia la deriva, el lejano foco de lo cl√°sico despierta los √ļltimos destellos de lo que pudo haber sido.√ß

Por eso nunca est√° de m√°s asomarse a una obra como el fil√≥n entre la espesura. All√≠ donde lo narrativo recupera ese esplendor que el clasicismo a√Īora y resguarda para quien a√ļn se apunte a descubrir principios y fustes de lo humano cuando el mundo se conduc√≠a hacia el saber para lo tangible y los mitos para lo inexplicable.

La aragonesa Irene Vallejo es una alumna aventajada de esta corriente. Muchos otros son los que tambi√©n se adentran en el mundo antiguo en busca de ansiado saber y tambi√©n esperanza. Otra pod√≠a ser Madeline Miller. Y ya van tres mujeres en busca de la Itaca perdida… Sean pues ellas quienes nos despierten ese gusto por los principios de todo lo que somos hoy, involuci√≥n mediante…

Top 3 libros recomendados de Mary Beard

SPQR: Una historia de la antigua Roma

Hay libros que cargan con el trabajo de toda una vida. El arte de la s√≠ntesis se manifiesta imposible en los m√°s eruditos y pedantes. Beard supo afrontar la misi√≥n de llenarse de tiempo para saber sintetizar sin omitir, con ese inalcanzable horizonte del llegar a todo lo que se quiere contar sobre algo tan trascendente como fue el Imperio Romano. Finalmente Beard consigui√≥ pincelar lo prescindible y anotar todo lo insustituible en este volumen. M√°s que ¬ęuna historia de…¬Ľ, con ese bienvenido pecado de humildad que debe acompa√Īar a todo sabio, bien podr√≠a llamarse ¬ęla historia de…¬Ľ

Como culminaci√≥n de cincuenta a√Īos de estudio e investigaci√≥n sobre la antigua Roma, Mary Beard, profesora de la Universidad de Cambridge, nos ofrece una magistral visi√≥n de conjunto de su historia: una historia que, nos dice, ¬ęal cabo de dos mil a√Īos, sigue siendo la base de nuestra cultura y nuestra pol√≠tica, de c√≥mo vemos el mundo y nuestro lugar en √©l¬Ľ.

Una historia caracterizada por incre√≠bles mitos fundacionales y grandes instituciones pol√≠ticas y sociales, por extraordinarias conquistas militares y espectaculares obras arquitect√≥nicas. Sin olvidar las gestas de las personalidades m√°s c√©lebres del mundo romano: desde Cicer√≥n tratando de evitar la conjura de Catilina sobre Julio C√©sar, hasta la victoria de Octavio sobre Marco Antonio. No estamos, sin embargo, ante una s√≠ntesis acad√©mica al uso, pues en la mayor√≠a de rese√Īas de este libro aparecen asociados los calificativos de ¬ęmagistral¬Ľ y ¬ęentretenido¬Ľ.

SPQR: Una historia de la antigua Roma

Doce césares: La representación del poder desde el mundo antiguo hasta la actualidad

Contado todo lo que deb√≠a contarse y saberse de la grandiosa Roma, llega el momento de recrearse en los detalles, aspectos finalmente tan valiosos como la cronolog√≠a m√°s meticulosa. Porque dentro de cada intrahistoria encontramos los motivos √ļltimos, los juegos de las voluntades que mov√≠an imperios inabarcables.

¬ŅC√≥mo es el rostro del poder? ¬ŅA qui√©n se representa en el arte y por qu√©? En esta obra singular, Mary Beard ‚Äďseguramente la clasicista m√°s prestigiosa de nuestros d√≠as- cuenta la historia de c√≥mo durante m√°s de dos milenios los retratos de los ricos, poderosos y famosos del mundo occidental han sido moldeados a partir de la imagen de los emperadores romanos, especialmente los Doce C√©sares. Desde el despiadado Julio C√©sar hasta el cruel Domiciano, el poder se representa a imitaci√≥n del arte cl√°sico y los dirigentes ca√≠dos en desgracia a menudo son caricaturizados como Nerones tocando el viol√≠n mientras Roma arde.

Comenzando con la importancia de los retratos imperiales en la pol√≠tica romana, este libro ricamente ilustrado nos ofrece un recorrido a trav√©s de dos mil a√Īos de historia del arte y la cultura, presentando una mirada fresca a las obras de artistas desde Mantegna hasta la actualidad, as√≠ como por generaciones de tejedores, ebanistas, plateros, impresores y ceramistas. M√°s que la historia de una simple repetici√≥n de im√°genes de hombres y mujeres imperiales, Doce c√©sares es una historia sorprendente de identidades cambiantes, identificaciones err√≥neas deliberadas o desorientadas, falsificaciones y, a menudo, representaciones ambivalentes de la autoridad.

Doce césares: La representación del poder desde el mundo antiguo hasta la actualidad

Pompeya: Historia y leyenda de una ciudad romana

El vesubio se llevó por delante la ciudad y soterró la leyenda. Con la inquietante noción actual de que los volcanes siguen ahí, esperando reconquistar nuevos terrenos, la evocación de Pompeya se nos hace más dramática, más humana. Y el mito se acrecienta sobre una urbe que pudo ser castigada por los mismísimos dioses, enfurecidos en feroz lava.

Su libro tiene una doble finalidad. En primer lugar, la de reconstruir lo que fue la vida en Pompeya: los trabajos cotidianos de sus habitantes, el gobierno de la ciudad, los placeres del cuerpo (comida, vino, sexo y ba√Īos), las diversiones y los juegos, la religi√≥n‚Ķ

Pero tambi√©n, en segundo lugar, la de combatir los mitos que se han acumulado sobre su historia, comenzando por la dudosa higiene de los ba√Īos o el legendario n√ļmero de burdeles y acabando por la realidad de la cat√°strofe, de la que nos ofrece una visi√≥n muy distinta a la de la leyenda. Mary Beard consigue todo esto en un texto fascinante, que da vida a los m√°s inesperados hallazgos y a lo poco que sabemos de sus habitantes: la sacerdotisa Eumachia; Publio Casca, uno de los asesinos de C√©sar; los gladiadores, √≠dolos de las jovencitas pompeyanas‚Ķ

Pompeya. Historia y leyenda de una ciudad romana

Otros libros recomendados de Mary Beard

Emperador de Roma

Nunca se sintetiza suficiente sin tener que sacrificar algo. Si en SPQR parecía todo atado y bien atado, parece que revisando apuntes, Mary Beard encontró nuevos hilos de los que tirar para seguir contando una historia tan vasta como es la de la Roma imperial. Y claro, gran parte de esa historia queda en manos de unos emperadores que siempre resulta interesante tratar de conocer hasta sus más ínfimos detalles.

¬ŅFan√°ticos del control, adictos al trabajo o adolescentes malcriados? ¬ŅC√≥mo eran realmente los emperadores de Roma?

En este nuevo libro la autora centra su atenci√≥n en los emperadores que gobernaron el Imperio romano para darnos una versi√≥n matizada y m√°s precisa de estas glorificadas figuras cl√°sicas. Desde Julio C√©sar (asesinado en el 44 a.C.) hasta Alejandro Severo (asesinado en el 235 d.C.), pasando por el loco de Cal√≠gula, el monstruoso Ner√≥n y el fil√≥sofo Marco Aurelio, Mary Beard recorre la vida y los mitos de los grandes gobernantes romanos y nos plantea grandes preguntas: ¬Ņqu√© poder real ostentaban los emperadores?, ¬Ņqui√©n mov√≠a los hilos entre bambalinas?, ¬Ņc√≥mo se gobernaba un imperio tan vasto?, ¬Ņrealmente estaban las paredes de palacio tan manchadas de sangre?

Para darnos respuesta y acercarnos un poco m√°s a la realidad imperial, Mary Beard sigue los pasos del emperador de cerca: en su hogar y en las carreras, en sus viajes e, incluso, de camino hacia el cielo; nos presenta a sus esposas y amantes, a sus rivales y esclavos, a los bufones y soldados de la corte y a la gente corriente que le entregaba cartas de s√ļplica. Emperador de Roma nos lleva directamente hasta el coraz√≥n de Roma, y de nuestras fantas√≠as sobre lo que era ser romano, a trav√©s de un relato como nunca antes se hab√≠a contado.

Emperador de Roma
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