Los 3 mejores libros de Mary Beard

Lo de la literatura en el caso de Mary Beard es algo circunstancial, una derivada, un cauce surcado entre el frondoso terreno de su sabiduría. Porque a falta de demostrar definitivamente que la actual civilización avanza hacia la deriva, el lejano foco de lo clásico despierta los últimos destellos de lo que pudo haber sido.

Por eso nunca está de más asomarse a una obra como el filón entre la espesura. Allí donde lo narrativo recupera ese esplendor que el clasicismo añora y resguarda para quien aún se apunte a descubrir principios y fustes de lo humano cuando el mundo se conducía hacia el saber para lo tangible y los mitos para lo inexplicable.

La aragonesa Irene Vallejo es una alumna aventajada de esta corriente. Muchos otros son los que también se adentran en el mundo antiguo en busca de ansiado saber y también esperanza. Otra podía ser Madeline Miller. Y ya van tres mujeres en busca de la Itaca perdida… Sean pues ellas quienes nos despierten ese gusto por los principios de todo lo que somos hoy, involución mediante…

Top 3 libros recomendados de Mary Beard

SPQR: Una historia de la antigua Roma

Hay libros que cargan con el trabajo de toda una vida. El arte de la síntesis se manifiesta imposible en los más eruditos y pedantes. Beard supo afrontar la misión de llenarse de tiempo para saber sintetizar sin omitir, con ese inalcanzable horizonte del llegar a todo lo que se quiere contar sobre algo tan trascendente como fue el Imperio Romano. Finalmente Beard consiguió pincelar lo prescindible y anotar todo lo insustituible en este volumen. Más que «una historia de…», con ese bienvenido pecado de humildad que debe acompañar a todo sabio, bien podría llamarse «la historia de…»

Como culminación de cincuenta años de estudio e investigación sobre la antigua Roma, Mary Beard, profesora de la Universidad de Cambridge, nos ofrece una magistral visión de conjunto de su historia: una historia que, nos dice, «al cabo de dos mil años, sigue siendo la base de nuestra cultura y nuestra política, de cómo vemos el mundo y nuestro lugar en él».

Una historia caracterizada por increíbles mitos fundacionales y grandes instituciones políticas y sociales, por extraordinarias conquistas militares y espectaculares obras arquitectónicas. Sin olvidar las gestas de las personalidades más célebres del mundo romano: desde Cicerón tratando de evitar la conjura de Catilina sobre Julio César, hasta la victoria de Octavio sobre Marco Antonio. No estamos, sin embargo, ante una síntesis académica al uso, pues en la mayoría de reseñas de este libro aparecen asociados los calificativos de «magistral» y «entretenido».

Doce césares: La representación del poder desde el mundo antiguo hasta la actualidad

Contado todo lo que debía contarse y saberse de la grandiosa Roma, llega el momento de recrearse en los detalles, aspectos finalmente tan valiosos como la cronología más meticulosa. Porque dentro de cada intrahistoria encontramos los motivos últimos, los juegos de las voluntades que movían imperios inabarcables.

¿Cómo es el rostro del poder? ¿A quién se representa en el arte y por qué? En esta obra singular, Mary Beard –seguramente la clasicista más prestigiosa de nuestros días- cuenta la historia de cómo durante más de dos milenios los retratos de los ricos, poderosos y famosos del mundo occidental han sido moldeados a partir de la imagen de los emperadores romanos, especialmente los Doce Césares. Desde el despiadado Julio César hasta el cruel Domiciano, el poder se representa a imitación del arte clásico y los dirigentes caídos en desgracia a menudo son caricaturizados como Nerones tocando el violín mientras Roma arde.

Comenzando con la importancia de los retratos imperiales en la política romana, este libro ricamente ilustrado nos ofrece un recorrido a través de dos mil años de historia del arte y la cultura, presentando una mirada fresca a las obras de artistas desde Mantegna hasta la actualidad, así como por generaciones de tejedores, ebanistas, plateros, impresores y ceramistas. Más que la historia de una simple repetición de imágenes de hombres y mujeres imperiales, Doce césares es una historia sorprendente de identidades cambiantes, identificaciones erróneas deliberadas o desorientadas, falsificaciones y, a menudo, representaciones ambivalentes de la autoridad.

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Pompeya: Historia y leyenda de una ciudad romana

El vesubio se llevó por delante la ciudad y soterró la leyenda. Con la inquietante noción actual de que los volcanes siguen ahí, esperando reconquistar nuevos terrenos, la evocación de Pompeya se nos hace más dramática, más humana. Y el mito se acrecienta sobre una urbe que pudo ser castigada por los mismísimos dioses, enfurecidos en feroz lava.

Su libro tiene una doble finalidad. En primer lugar, la de reconstruir lo que fue la vida en Pompeya: los trabajos cotidianos de sus habitantes, el gobierno de la ciudad, los placeres del cuerpo (comida, vino, sexo y baños), las diversiones y los juegos, la religión…

Pero también, en segundo lugar, la de combatir los mitos que se han acumulado sobre su historia, comenzando por la dudosa higiene de los baños o el legendario número de burdeles y acabando por la realidad de la catástrofe, de la que nos ofrece una visión muy distinta a la de la leyenda. Mary Beard consigue todo esto en un texto fascinante, que da vida a los más inesperados hallazgos y a lo poco que sabemos de sus habitantes: la sacerdotisa Eumachia; Publio Casca, uno de los asesinos de César; los gladiadores, ídolos de las jovencitas pompeyanas…

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