Los 3 mejores libros de Ben Lerner

Siempre se escribe, en parte, desde la perspectiva del propio autor. Resulta indudable considerar que, entre los perfiles psicológicos de los protagonistas de turno, siempre aparecen pinceladas del creador entregado a la titánica tarea de recrear nuevos mundos. Ben Lerner no obstante va más allá y tira de una transmutación evidente, de un disfraz traído de su realidad misma.

El resultado es esa literatura a tumba abierta, ese realismo cargado también de la fantasía de lo existencialista. Como un Foenkinos a lo yanqui pasado por el tamiz de una idiosincrasia también española. Distintas trazas de vida incrustadas en una narrativa actual, para que el lector descubra ese aroma esencial de lo que nos auna a todos en esto de salir adelante pese a todo.

Compendiando humor, ironía, ese deje de tragedia del día a día y divagaciones brillantes hacia la nada y sobre todo. Fondo y forma sosteniendo los pilares de lo que la literatura es como crónica y como algo equiparable a una sinfonía con sus distintas fases. Descubrir a Lerner es atender a la realidad como solo la acaba descubriendo un escritor empeñado en que todos podamos sentir lo mismo.

Top 3 novelas recomendadas de Ben Lerner

10:04

Las cosas trascendentes suceden a horas intempestivas, sin cifras redondas ni fechas representativas. La historia se escribe sobre casualidades capaces de cambiarlo todo, no solo lo que consta en los almanaques sino en todas las intrahistorias hilvanadas por la suma de instantes.

10:04 nos presenta a un joven escritor neoyorquino que en el último año ha sufrido grandes cambios: ha conseguido un importante reconocimiento literario, le han diagnosticado una enfermedad que podría ser grave y su mejor amiga le ha pedido esperma para inseminarse.

Sus dudas al respecto acaban por llevarle a mantener una fantasiosa conversación (al más puro estilo Woody Allen) con su hipotético hijo sobre la falta de sentido de ser padre en un mundo en estado terminal. Al mismo tiempo, empieza una relación sexual con una artista emergente de las artes visuales a la que le gusta que la asfixien durante el coito… También se interesa por el movimiento Ocupa Wall Street, y ofrece su casa para que los manifestantes puedan asearse.

Y la vida se mezcla con la creación literaria: todas las historias, que se superponen, inciden en la percepción de la realidad, la diferencia que hay entre lo que realmente ocurre y lo que creemos que sucede. Así, el protagonista comenzará a vencer su bloqueo. El resultado final será el relato que envía a The New Yorker. Y mientras todo esto sucede, la ciudad de Nueva York está en estado de alerta por el huracán Sandy…

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El instituto Topeka

Todos tenemos un pasado, también Lerner. La cuestión es saber poner al frente de ese pasado a un alter ego lo suficientemente capaz como para afrontar lo que fuimos y en base a ello lo que va quedando de nosotros…

Adam Gordon, promoción del 97, está en su último año del instituto Topeka, en Kansas. Es uno de los chicos cool del instituto, tiene novia, y es la estrella del equipo de debate. Ahora se espera de él que gane el campeonato nacional. Junto a sus padres psicoterapeutas, forman la típica familia norteamericana de intelectuales, judía y demócrata. La madre, célebre escritora feminista acusada por muchos del síndrome de la envidia del pene, afronta el desafío de criar a su hijo en un lugar dominado por una masculinidad tóxica. El padre, que tiene un don especial para tratar a los llamados «casos perdidos», logra que Darren Eberheart, sin amigos, sin novia y excluido de cualquier actividad, empiece a socializar, a pesar de las humillaciones de sus compañeros.

Desde estas cuatro perspectivas y con un deslumbrante dominio del lenguaje, Ben Lerner nos ofrece el retrato de una generación abrumada por el exceso de bienestar. Galardonada con Los Angeles Times Book Prize y finalista del Pulitzer, esta estimulante y ambiciosa novela nos muestra la antesala del agitado presente estadounidense, marcado por la avalancha informativa, el fracaso de los discursos políticos, los troles, la Nueva Derecha y la crisis de identidad del hombre blanco de clase media.

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Saliendo de la estación de Atocha

Al igual que la calma chicha es por sí misma la antesada de toda tormenta, cada momento vivido es antagónico a lo que llega después. No hay términos medios ni descansos. Resulta cómico o trágico, según como se mire o según como se vida. La cuestión es que las risas preludian a las lágrimas y las lágrimas, con mas tiempo y paciencia, devuelven en alguna ocasión la sonrisa como respuesta. Siempre que uno sea aún joven para poder ir dejando pieles atrás…

Adam Gordon, heterónimo del autor y protagonista de Saliendo de la estación de Atocha, goza de una prestigiosa beca en Madrid para llevar a cabo lo que él llama con grandilocuencia «proyecto poético». Sin embargo, también trata de desentrañar su identidad, así como su relación con el arte. Azuzado por cantidades ingentes de café que rebaja con tranquilizantes que él mismo se prescribe, la búsqueda de Adam le llevará a conocer una ciudad que está a punto de vivir un importante capítulo de su historia.

Con una prosa mutante, que transita entre la tragedia y la comedia, el desdén y la burla, esta novela convirtió a Ben Lerner en el autor más premiado de los últimos años, siendo seleccionada como mejor novela por una interminable lista de medios, entre los que destacan: The New Yorker, Newsweek, The Boston Globe, The Guardian, New York Magazine o USA Today.

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