Los 3 mejores libros de Abdulrazak Gurnah

El premio Nobel de Literatura 2021 ha bendecido a un autor tanzano como Gurnah por encima de los m√°s recalcitrantes candidatos como Murakami o un Javier Mar√≠as que ya empieza tambi√©n a aparecer en quinielas para el Nobel de Literatura de cada a√Īo, con ese mal augurio que no pocas veces acompa√Īa a quienes acaban postulados para el galard√≥n.

La cuesti√≥n es que lo de Abdulrazak Gurnah tiene su explicaci√≥n. De hecho cualquier ganador tiene su motivaci√≥n desde que Dylan se alz√≥ con el m√°s prestigioso galard√≥n de las letras mundiales. No quiero ser malo, lo cierto es que precisamente en esa exposici√≥n de motivos que suele acompa√Īar cada reconocimiento, como un haiku que ensalza los valores del escritor de turno, tienen cabida justificaciones del tipo: ¬ępor la tangible sensaci√≥n del alma en las narraciones del autor¬Ľ o ¬ędestacando la primorosa caracterizaci√≥n de intensa humanidad de los personajes‚Ķ¬Ľ.

En el caso de Gurnah los tiros van por esa labor cron√≠stica de los efectos y consecuencias de la colonizaci√≥n. Todo desde un prisma intrahist√≥rico que carga de empat√≠a todas y cada una de las miradas. Y cierto que Gurnah consigue transmitir esa perspectiva desde los ojos de sus personajes. As√≠ es como se consigue la literatura con may√ļsculas, haciendo nuestras las vivencias en circunstancias hist√≥ricas rese√Īables o en escenarios que nos acercan a los polos m√°s contrapuestos de lo humano.

En espera de reediciones y nuevas ediciones en diversas lenguas. All√° vamos con lo m√°s rese√Īable hasta ahora de un Abdulrazak Gurnah focalizado en la que ya, desde el Nobel 2021, va a ser su isla: Zanz√≠bar.

Top 3 novelas recomendadas de Abdulrazak Gurnah

Paraíso

El mundo adulto visto desde la infancia siempre es un rico manantial desde el que refrescar nuestras contradicciones m√°s esenciales. Primero porque se descubre un mundo alejado de los patrones morales que se nos ense√Īan, segundo porque supone un choque directo entre imaginaci√≥n y la prosaica realidad tercero porque en algunos casos la infancia robada es la peor de las crueldades y solo ni√Īos h√©roes pueden escapar de ello.

En el este del √Āfrica musulmana, en v√≠speras a al Primera Guerra mundial, un ni√Īo swahili que sue√Īa extra√Īos sue√Īos deja su hogar para seguir al t√≠o Aziz, un rico mercader √°rabe de la costa. En este viaje, inici√°tico, el primer conocimiento que adquire Yusuf es que Aziz no es su t√≠o: su padre, en bancarrota, lo ha vendido para cancelar parte de sus deudas.

Obligado a cuidar de la tienda de Aziz, Yusuf se ocupa tambi√©n del huerto amurallado de su amo, ese para√≠so verde ba√Īado por cuatro arroyos. En el jard√≠n cifrado, amores secretos consumen a los protagonistas. De los √°rboles cuelgan espejos en los que lo observa y esp√≠a la triste y desfigurada mujer del amo. Por los senderos pasea una criada a quien Yusuf desea sin esperanzas. En el aire resuenan cuentos del mundo ajeno, a√ļn m√°s arcano: el oscuro interior de √Āfrica, guardado por lic√°ntropos, sitio del para√≠so terrestre cuyas puertas vomitan fuego.

Paraíso de Gurnah

La vida, después

Cuando todav√≠a era un ni√Īo, Ilyas les fue arrebatado a sus padres por las tropas coloniales alemanas; tras a√Īos de ausencia y de batalla contra su propio pueblo, regresa a la ciudad de su infancia, donde sus padres han desaparecido y su hermana Afiya ha sido dada en adopci√≥n. Otro joven regresa al mismo tiempo: a Hamza no lo robaron para que combatiera, sino que lo vendieron. Con tan s√≥lo sus ropas a la espalda, se limita a buscar trabajo y seguridad‚Ķ y el amor de la hermosa Afiya.

Apenas acaba de comenzar el siglo XX y alemanes, británicos, franceses y demás países se han repartido el continente africano. A medida que estos jóvenes supervivientes intentan rehacer sus vidas, la sombra de una nueva guerra en otro continente amenaza con llevárselos de nuevo.

La vida, después

A orillas del mar

La vida queda en la orilla para los emigrantes del para√≠so con sus d√≠as de infierno insostenible. Siempre se ha dicho que los isle√Īos sufren m√°s la morri√Īa cuando dejan la isla de lo que padecen los visitantes de islas la sensaci√≥n de claustrofobia. Ser√° por el efecto contrario, por una noci√≥n agorof√≥bica de un mundo que se hace demasiado grande, donde uno siempre es extranjero.

‚ÄúComo toda mi vida, vivo en una peque√Īa ciudad a orillas del mar, pero la mayor parte de ella ha transcurrido a orillas de una gran oc√©ano verde, muy lejos de aqu√≠.‚ÄĚ A √ļltima hora de la tarde del 13 de noviembre, Saleh Omar llega al aeropuerto de Gatwick. Por todo equipaje, una caja de caoba llena de incienso. Ha sido muchas cosas, pero ahora no es m√°s que un refugiado amparado en el silencio. Entretanto, Latif Mahmud, poeta, profesor y exiliado voluntario, vive solo en su apacible apartamento de Londres.

El para√≠so que estos dos hombres han dejado es Zanz√≠bar, isla del oc√©ano √ćndico barrida por los monzones, que traen a los mercaderes de perfumes y de especias. Cuando se encuentran una peque√Īa ciudad costera inglesa, una larga historia iniciada mucho antes empieza a desenmara√Īarse: amores y traiciones, seducciones y decepci√≥n, azarosos desplazamientos y litigios.

A orillas del mar

Otros libros recomendados de Abdulrazak Gurnah…

Precario silencio

Quien calla no otorga. Ning√ļn refr√°n tan poco acertado. Quien permanece en silencio resguarda sus pensamientos, ideas y nociones del mundo como una caja de pandora. No podemos asumir el benepl√°cito a nada por el mero silencio del otro. Una historia sobre como el paso del tiempo, y esa carga de silencio que va cayendo como arena de playa encima, puede acabar por erigir inabordables monta√Īas de incomprensi√≥n.

Esta novela, publicada por El Aleph en 1998, est√° protagonizada por un refugiado de Zaz√≠bar que reside en Gran Breta√Īa desde que huy√≥ de su tierra de forma ilegal. Tras completar all√≠ sus estudios, ha podido comenzar a ganarse la vida en un trabajo de profesor que aborrece. Al mismo tiempo,¬†mantiene una relaci√≥n con Emma, una estudiante de familia burguesa con la que tiene una hija de 17 a√Īos. Cuando en su pa√≠s se decreta una amnist√≠a,¬†su madre le invita a regresar para buscarle una esposa, sin saber que ya comparte su vida con otra persona, y que adem√°s, tiene una familia con ella.

Precario silencio, de Gurnah
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