Los 3 mejores libros de Arthur Machen

Uno de los primeros y más inmediatos continuadores del legado de Edgar Allan Poe es este galés de alma atormentada que, si las reencarnaciones saltan una década, acabó siendo reflejo en obra y vida del genio de Baltimore. Sin duda encontrarás en Arthur Machen otro narrador de las profundidades del alma, allá donde la luz no alcanza y el miedo aprieta con su sensación física de angostura para el espíritu.

También es cierto que Machen parece ser el eslabón perdido entre Poe y Lovecraft, aunando en su tiempo de vida intermedio entre ambos grandes dosis de miedos y fantasías. En última instancia ese nadar entre dos aguas puede que le jugara en su contra para que su obra alcanzara la trascendencia de los otros dos. Porque en ocasiones vale más centrar el tiro que no diversificar argumentalmente.

El tiempo no obstante siempre acaba haciendo justicia por la obra de un gran autor. Machen se sienta a la mesa con Poe y con Lovecraft. Y juntos los tres se toman sus vinos o lo que toque hacia el delirium tremens. Porque solo desde ahí se puede llegar a ciertos lugares que ni tan siquiera las pesadillas alcanzan.

Top 3 libros recomendados de Arthur Machen

El gran dios Pan

La naturaleza, nuestro entorno tiene ese lado mágico que antaño se traducía en leyenda, mitos y hasta creencias conforme el relato pasaba de generación en generación. El miedo habitaba también aquel imaginario y los horrores de la muerte encontraban debida explicación en lo esotérico y hasta lo telúrico.

Tutor, traductor, corrector de pruebas, catalogador de libros raros, actor de teatro y sobre todo periodista, Machen trasladó al papel sus arrebatados y melancólicos sueños con esa rara intensidad y soledad propias de la poesía, tratando de desvelar los enigmas que se ocultan más allá de la existencia y fuera del tiempo y logrando que la belleza y el horror suenen en sus relatos al unísono.

A diferencia de Le Fanu o M.R. James, Machen, inspirado por su origen celta, no escribió sobre fantasmas sino más bien sobre fuerzas elementales, maleficios que sobreviven o poderes malignos invocados por el folklore y los cuentos de hadas, como la malévola «gente pequeña», esa enigmática y horrible raza pre-céltica, negra y achaparrada, forzada a vivir en las entrañas de la tierra, donde todavía practica sus infames ritos sacrificiales. El presente volumen recoge cuatro extensos relatos (El gran dios Pan, La luz interior, La novela del Sello Negro y La novela del polvo blanco), que tanto influyeron en el maestro del horror sobrenatural, H.P. Lovecraft.

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La colina de los sueños

Tal que un nuevo Dorian Gray, Lucian busca hacerse un espacio en una gran ciudad atestada de oportunidades, de luces y de sombras. Entre las tentaciones que lo reclaman para sí, las más seductoras sombras le ofrecen una magnética perdición que en su anterior mundo bucólico solo estaba en las ciegas noches de bruma.

La colina de los sueños (1907) narra la vida de Lucian, un joven soñador galés que emigra a Londres, donde malvive. «El joven héroe –comentaba Lovecraft– es sensible a la magia de ese antiguo ambiente galés, que es el del propio autor, y lleva una vida de ensueño en la ciudad romana de Isca Silurum, ahora reducida a la aldea de Caerleon-on-Usk, salpicada de restos arqueológicos». «Es sin duda una obra maestra… ¡Qué vívido es ese sueño despierto en Roma! … Machen es un titán … seguramente el más grande autor vivo», llegó a afirmar un emocionado HPL.

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El terror y otros relatos de lo extraño

La narrativa de terror acabó descubriendo en las anomalías y los contrastes un espacio para despertar sensaciones opuestas.

Aficionado a la magia y a la alquimia, Machen ingresa en 1900 en la orden esotérica de la Golden Dawn, y diez años después entra a formar parte de la redacción del diario Evening News, donde publica numerosas colaboraciones sobre antigüedades, folclore, crímenes históricos, y otros muchos temas. Publicó la mayoría de sus relatos en distintas revistas, y los recopiló más tarde en antologías como «The House of Souls» (1906), «The Angels of Mons» (1915), «The Shining Pyramid» (1923) y otras.

El presente volumen reúne una novela corta (“El terror”, 1917) y veintidós relatos de género fantástico, la mayor parte protagonizados por héroes obsesionados por su conciencia culpable y convencidos de sus orígenes sobrenaturales. De la variedad temática de esta selección dan buena muestra relatos como “La mano roja”, en la que las antiguas runas y la magia se dan la mano; “Las cosas sagradas”, que transcurre en las costas galesas; “Psicología”, que resucita el tema de Jekyll y Hyde; y “La custodia”, “La luz que deslumbra” y “Municiones de guerra”, ambientadas en la Primera Guerra Mundial, al igual que “El terror”, narración en la que Machen plantea una auténtica teoría de la conspiración relacionada con el desarrollo de la primera gran guerra europea.función era sugerir algo mayor y más terrible que nunca se llegaba a poner de manifiesto».

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