3 mejores libros de Elizabeth Jane Howard

La novela costumbrista encuentra en Elizabeth Jane Howard un especial punto de inflexión Porque, desde su configuración en forma de extensa saga, alcanza a ese punto de ficción histórica que sondería nuevos caminos para autores posteriores que pueden ir desde Ken Follett hasta Kate Morton (por citar a dos grandísimos superventas que tiran en muchas ocasiones de esas construcciones detallistas por un lado pero con su acción prolongada en varias entregas).

Así que loados sean los pioneros. Porque voluntariamente o no; por interés en buscar nuevos escenarios literarios o solo por falta de concisión derivada en la novelística por gruesas entregas, Elizabeth cautivó a millones de lectores y dejó bien a las claras que los novelones por entregas funcionaban perfectamente en un público lector anhelante de vivir esas otras vidas propuestas de manera más continuada.

Pese a ser considerada en Inglaterra una de las más grandes escritoras, la llegada de su obra a España siempre se ha producido de manera dispersa, sin el lustre de otros grandes narradores con sus populares series bajo el brazo. Así que la editorial Siruela ha hecho un buen trabajo reciente y se ha decidido a poner en su sitio a esta escritora esencial

Top 3 novelas recomendadas de Elizabeth Jane Howard

Todo cambia

Empecemos por el final, que es cuando se entiende todo. Porque una fastuosa obra literaria como son las Crónicas de los Cazalet, se contemplan con asombrosa claridad desde esta atalaya final que culmina un ascenso truculento como todo proceso vital, digno de ser vivido a través de su intensa lectura. No es que haya que empezar la saga por aquí. Pero sí hay que apuntar que este final está muy a la altura de todo lo descubierto a lo largo del tiempo que ocupa la narración.

Década de 1950. Con el fallecimiento de la Duquesita, matriarca indiscutible del clan de los Cazalet, desaparecen también para siempre los últimos vestigios del mundo de ayer, ese entorno privilegiado en el que prosperó la familia, un universo de grandes mansiones y leales sirvientes, un perfecto equilibrio entre clase, ocio y tradición.

Y si bien los más mayores no encuentran ya las claves para descifrar el futuro, los divorcios, los affaires, el equilibrio entre el matrimonio y la maternidad, entre los ideales y las ambiciones, hacen que tampoco las jóvenes generaciones puedan trazar con decisión un nuevo rumbo para sus vidas. En una tan nostálgica como esperanzada Navidad, convergerán todos una vez más en Home Place, quizá la única certeza, un frágil asidero mientras todo sigue, mientras todo cambia…

Publicado en 2013, más de veinte años después de que su autora diera a imprenta el primer título de esa monumental novela-río que son las Crónicas de los Cazalet, este quinto volumen de la serie cierra magistralmente la que, además de una de las sagas familiares más queridas por los lectores, es sin duda el último gran clásico de las letras inglesas del pasado siglo.

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Como cambia el mar

Otro novelón recuperado para la causa del descubrimiento de esta autora magnética. Una labor quizás de síntesis de la genial escritora para concentrar lo que pudo ser una nueva serie de los Cazalet, perdiendo ese efecto de compañía vital para nosotros lectores pero ganando en esa acción necesariamente más vívida en su cauce.

Catorce años después de su muerte, el recuerdo de su hija Sarah persigue aún al famoso dramaturgo Emmanuel Joyce y a su esposa Lillian. Acompañados siempre por Jimmy —el devoto representante de Emmanuel—, el matrimonio viaja continuamente de ciudad en ciudad, recurriendo a distintas estrategias para sobrellevar la pérdida: él seduce a todas sus secretarias y ella coloca las fotos de su hija en el tocador de cada nuevo hotel en el que se alojan.

Hasta que, la víspera de su partida a Nueva York para seleccionar el reparto de su próximo montaje, un incidente con la última conquista del dramaturgo les obliga a encontrar de inmediato una sustituta. Cuando Alberta Young, hija de un clérigo de Dorset, llega a la entrevista con un ejemplar de Middlemarch bajo el brazo, las vidas de todos ellos no volverán a ser las mismas nunca más…

Narrada por sus cuatro personajes principales, la acción de Como cambia el mar se desarrolla entre Londres, Nueva York, Atenas y la evocadora isla de Hidra. Elizabeth Jane Howard, la indispensable autora de Crónicas de los Cazalet, despliega de nuevo en esta novela toda la inteligencia y la elegancia estilística que hicieron de ella una de las más grandes escritoras de la literatura inglesa del siglo XX.

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Los años ligeros

Con este libro empezó todo, enfrascados en la contradictoria sensación de esa ligereza señalada en el título. Una ligereza con la que nos arrasa el tiempo de la misma forma que a los protagonistas de esta vida hecha papel. Y sin embargo tanto por descubrir en esa fugacidad anunciada…

El de 1937 y el de 1938. Dos veranos inolvidables, a salvo bajo la dorada luz de Sussex, donde los días se consumen en una sucesión de juegos infantiles y pícnics en la playa. Tres generaciones de la acomodada familia Cazalet reunidas en su finca natal.

Los quehaceres de dos abuelos, cuatro hijos, nueve nietos, innumerables parientes políticos, criados y animales domésticos que abarcan desde lo cotidiano hasta lo más trascendental: el chófer conduce demasiado despacio, los niños rescatan a su gato de lo alto de un árbol, los adultos hablan de la amenaza de una nueva guerra, y los sueños y pasiones que acechan bajo su charla ligera apenas opacan la indolente rutina de los últimos años felices que en mucho tiempo conocerá Inglaterra.

Cuando en 1990 Elizabeth Jane Howard publicó la primera novela de las Crónicas de los Cazalet, puso la piedra de toque de lo que se convertiría en un inmediato clásico contemporáneo y en la novela-río más importante escrita en Gran Bretaña desde Una danza para la música del tiempo de Anthony Powell. En Los años ligeros, la autora perfila con exquisitez la geografía íntima de una familia y de un modo de vida que, irremisiblemente, pertenecían ya al mundo de ayer.

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