Historia de Shuggie Bain, de Douglas Stuart

«Un héroe es todo aquel que hace lo que puede», terminó por apuntar Romain Roilland con todo el acierto del mundo. Pero poca cosa es lo que pensamos que puede hacer un niño para recuperar su infancia. Porque perder un descendiente es algo antinatura mientras que perder a un progenitor demasiado pronto es algo que desnaturaliza.

En esta historia una madre se pierde en ese laberinto de la autodestrucción, de la perdición como necesario olvido. Nadie es quien para decirle a Agnes que debiera levantar cabeza y retomar su vida, como una sesión barata de autoayuda. Nadie salvo un hijo testarudo cuya esperanza es capaz de lograr ese mínimo y ese máximo de hacer, al menos, lo que puede…

A principios de los ochenta, Glasgow agoniza: la que fuera una próspera ciudad minera se ve ahora azotada por las políticas de Thatcher, que empujan a las familias al desempleo y el desaliento. Agnes Bain es una mujer bellísima y sin suerte que siempre soñó con alcanzar una vida mejor: una casa bonita y una felicidad que no tuviera que pagar a plazos.

Cuando su marido, un taxista expansivo y mujeriego, la abandona por otra, Agnes se ve sola a cargo de tres hijos en un barrio sumido en la miseria y la decepción, hundiéndose más y más en el pozo sin fondo de la bebida. Sus hijos harán lo posible por salvarla, pero, obligados ellos mismos a salir adelante, acabarán por rendirse uno a uno. Todos menos Shuggie, el hijo menor, el único que se niega a ceder, el que con su amor incondicional mantiene a flote a Agnes.

A Shuggie, un niño sensible, amanerado y un tanto redicho, le mortifica que los hijos de los mineros se rían de él y que los adultos lo tachen de «distinto», pero, testarudo como es, también está convencido de que si se esfuerza al máximo conseguirá ser tan «normal» como los demás chicos y logrará ayudar a su madre a escapar de este lugar sin esperanza. Ganadora del prestigioso Premio Booker, Historia de Shuggie Bain es una novela tierna y devastadora sobre la pobreza y los límites del amor, una narración que, con su compasiva mirada a la dolorosa lucha de una mujer contra la adicción, la frustración y la soledad, se erige en un emocionante homenaje a la fe inquebrantable de un hijo decidido a salvar a su madre cueste lo que cueste.

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