3 mejores libros de Max Hastings

En cierta forma el reportero de guerra ejerce como tal de por vida. Si no, que se lo pregunten a Arturo Pérez Reverte o al propio Max Hastings. No es que a estos dos grandes escritores se les quedara la mirada huera de las mil yardas, como solía ocurrir a los soldados más en vanguardia. Pero la imaginación tiene que quedar salpicada por recuerdos tristemente inmarcesibles de destrucción y odio. Y por lo menos en lo que a Reverte concierne son frecuentes sus evocaciones a la guerra de Yugoslavia como triste espejo donde comparar, extrapolar o simplemente recordar…

Pero se puede decir que Pérez Reverte se exorcizó con aquel pequeño libro “Territorio comanche” y después ya se centró en una carrera novelística apabullante. Max Hastings por su lado sigue hoy con lo bélico como argumento, aún empeñado en desentrañar todo lo cronístico que se pueda aportar de conflictos ya vencidos. Quizás sea con ánimo de un aprendizaje necesario que nunca se hace del todo.

Y claro hecho ya todo un veterano no solo de guerras sino también de la vida, su voz se erigue como una de las más autorizadas para abordar aspectos bélicos no tan lejanos del siglo XX. Y así revivimos momentos en los que la locura se cirnió sobre el mundo hasta sintetizar una extraña guerra fría que parece durar hasta hoy. Nada mejor que Hastings para entender el mundo que nos quedó tras los retazos del siglo pasado.

Top 3 libros recomendados de Max Hastings

Overlord: El Día D y la batalla de Normandía

Que paradójicamente el infierno fue una playa lo intuímos todos. Porque Normandía quizás no tenga la mejor costa para tumbarse al sol por mucho que corrieran los inicios del verano de 1944. Pero tampoco era el mejor destino para morir acribillado. Y cientos de hombres acabaron allí en una suerte de emboscada ya prevista y considerada inevitable para finalmente abordar al nazismo por todos los flancos.

Los desembarcos del 6 de junio de 1944, el Día D, marcaron el comienzo de la Operación Overlord, la batalla inicial por la liberación de Francia. Max Hastings, uno de los principales y más aclamados historiadores del periodo, cuestiona y desmonta muchas leyendas en este magistral estudio que reúne los relatos de los testigos presenciales y los supervivientes de ambos bandos, además de una gran cantidad de fuentes y documentos previamente sin explorar.

Overlord proporciona al lector una perspectiva brillante y controvertida sobre la devastadora batalla por Normandía y nos lega una de las obras más completas y alabadas sobre los acontecimientos. Un absoluto referente historiográfico.

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La guerra de Vietnam. Una tragedia épica

Desde Forrest Gump huyendo del frente con una bala en el culo y su amigo Bubba a sus hombres hasta la trágica Apocalipsis Now o la cruda y hasta delirante (como la guerra misma) Chaqueta Metálica. Son solo algunos ejemplos de películas en las que los estadounidenses regaron el imaginario mundial sobre aquellos días extraños de la también conocida, bastante menos, como Segunda Guerra de Indochina. Hastings hace un ejercicio de compensación para que nos lleguen voces de todos los frentes.

Vietnam fue el conflicto moderno más divisivo del mundo occidental. Max Hastings ha pasado los últimos tres años entrevistando a decenas de participantes de todos los bandos, investigando documentos y memorias estadounidenses y vietnamitas para crear una narrativa épica de una lucha épica. Retrata las escenas de Dien Bien Phu, el ataque aéreo de Vietnam del Norte y batallas menos conocidas, como el baño de sangre en Daido. Aquí están las realidades vividas de la lucha en medio de la selva y los arrozales que mataron a dos millones de personas.

Muchos han tratado esta guerra como una tragedia para los Estados Unidos, sin embargo, Hastings no olvida a los vietnamitas: en esta obra hay testimonios de guerrilleros Vietcong, paracaidistas del sur, chicas de alterne de Saigón y estudiantes de Hanói, junto con soldados de infantería de Dakota del Sur, infantes de marina de Carolina del Norte y pilotos de Arkansas. No hay otra obra sobre la guerra de Vietnam que haya mezclado una narrativa política y militar del conflicto con experiencias personales conmovedoras: el sello de Max Hastings que los lectores conocen tan bien.

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La guerra secreta: Espías, códigos y guerrillas, 1939-1945

A toro pasado los avatares de la inteligencia militar siempre resulta de lo más interesante. El espionaje, esa suerte de juego sucio en pleno combate convertido en golpes bajos que nadie ve, ni siquiera el árbitro de la comunidad internacional. Hecha la ley, hecha la trampa, más aún para una guerra en la que abiertamente vamos a sacar lo peor de nosotros, por mucho que después se maquille el asunto de unas o de otras motivaciones…

Se trata de abordar la otra cara de la Segunda Guerra Mundial. Y no es que precisamente encontremos aquí un rostro amable… El propósito de Hastings es ofrecernos una visión global de lo que fue en ambos bandos esta guerra secreta en que «cientos de miles de seres humanos arriesgaron sus vidas, y muchos las perdieron». Su libro nos ofrece un panorama fascinante de personajes, que van desde los nombres conocidos -como Sorge, Canaris, Philby o Cicero- a otros ignorados como el «agente Max», que contribuyó a la derrota alemana en Stalingrado, o ese espía, sin saberlo, que fue el japonés Oshima.

Junto a ellos están los científicos que descifraron los códigos, los miembros de los equipos de «operaciones especiales» -como el SOE británico o la OSS norteamericana, en que militaron desde un actor de Hollywood, como Sterling Hayden, hasta un político como Allen Dulles- y los guerrilleros yugoslavos o rusos. Protagonistas de cientos de historias que Hastings nos cuenta con su garra narrativa.

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