3 mejores libros de Alice Mcdermott

El intimismo como género adquiere en Alice Mcdermott la brillante connotación de una trascendencia casi filosófica. Porque en ese observar tras la mirilla o a través de ventanas, con sus cortinas descuidadamente abiertas, descubrimos el brillo auténtico de lo cotidiano.

De puertas hacia adentro cada cual asume su más cierto modus vivendi. Entre su visión del mundo, la resiliencia, la supervivencia cuando toca o la rutina, que van marcando el paso de un tiempo lento en el instante y precipitado en su aspecto general.

Las raices irlandesas de la autora sirven para desarrollar una partícular atmósfera dentro de ese Nueva York tan proclive al mestizaje pero también al desarrollo de universos independientes. Así sus tramas nos abren a mundos de hipnótica fuerza concéntrica. Mundos que atrapan con esa cadencia narrativa que hace preciosismo de lo cotidiano; que desborda el humanismo más pegado a nuestros pies para acabar habitando cuerpos de otras personas.

Top 3 novelas recomendadas de Alice McDermott

Alguien

La más optimista de las historias de McDermott. Una novela cargada con ese aroma de felicidad que también deja su estela de melancolía. Curioso que tenga que ser desde la vejez, con su pausa, cuando se descubra ese reducto de alegría, conquistado pese a todo.

La vida, con sus pequeñas alegrías y momentos de felicidad, pero también con sus tristezas y desconcertantes altibajos, es el tema de esta novela extraordinaria. Los recuerdos aparentemente dispersos y desordenados de Marie Commeford, la protagonista y narradora de esta historia, una neoyorquina de origen irlandés, nos envuelven en una telaraña invisible en la que se entretejen la infancia, el despertar sexual, los primeros amores, la maternidad, la formación de una familia y la vejez.

En su narración, que recorre siete décadas de vida en Brooklyn, las escenas encajan con una ligereza y naturalidad pasmosas, convirtiendo en emocionante la que en apariencia era una existencia como tantas otras. Una novela que nos reconcilia con los desengaños y las ilusiones cotidianas, con las pequeñas exigencias de la vida que tantas veces nos dominan y condicionan, y que confirma a Alice McDermott (ganadora del National Book Award y dos veces finalista del Pulitzer) como una de las más destacadas escritoras norteamericanas contemporáneas.

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Un hombre con encanto

Ningún otro encuentro familiar tan relevante como el entierro. El resto son fiestas transitorias con infulas de eternidad. No hay matrimonio, ni cumpleaños ni aviso de embarazo que cargue con la trascendencia de una reunión marcada por el fin, por el hueco y su vacío.

Billy Lynch acaba de morir. Pero, en la memoria de su familia y de sus amigos, sigue más vivo que nunca. Tras el lluvioso entierro, en las conversaciones a media voz que se encadenan a lo largo de ese día, todos coinciden en que Billy había sido un gran tipo, por lo menos en las cada vez más escasas ocasiones en que estaba sobrio.

Pero de eso nadie quiere acordarse porque, en el fondo, comprenden que Billy cargó toda su vida con la prematura muerte de Eva, su prometida irlandesa. Más tarde, él conocería a la amable, resignada y siempre comprensiva Maeve, su actual viuda.

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La novena hora

El más drástico relevo generacional es el de este padre que decide irse antes de que su hijo halla llegado a este mundo. Una de esas decisiones estridentes y desconcertantes que nos llevan a pensar todo el dolor que puede albergar un alma humana. Pero siempre es peor para los que se quedan.

En una oscura tarde de invierno, en el Brooklyn de principios del siglo xx, un joven inmigrante irlandés que acaba de ser despedido convence a su mujer, que está a punto de dar a luz, para que salga a hacer la compra. Una vez solo en el apartamento, abre el gas y se suicida. La hermana St. Saviour, una monja de un convento cercano, será quien ayude a Annie, la pobre viuda, a rehacer su vida.

Annie trabajará durante muchos años como planchadora en la lavandería del convento. Su hija Sally, la verdadera protagonista de la historia, se criará entre pilas de ropa blanca y el siseo constante de la plancha pero, llegado el momento, deberá elegir su propio camino en la vida.

La novena hora es una preciosa novela, profundamente humana, sobre el perdón, la generosidad y el olvido. Con esta historia que recorre tres generaciones de un pequeño vecindario de Brooklyn, Alice McDermott vuelve a demostrar que es una de las más notables escritoras norteamericanas en activo.

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