Los 3 mejores libros de boxeo

Seamos sinceros, gracias a la serie cinematográfica de Rocky el boxeo cobró esa épica que solo la ficción puede conferir a cualquier aspecto de la vida. Pero más allá de aquel Silvester Stallone sometido a mil y una palizas de las que finalmente salir triunfante después de haber besado la lona, también encontramos literatura donde lo pugilístico adquiere ese alcance de lucha frente a frente con la vida misma. Porque a cada puñetezo lanzado podemos intuir una rabia y un ansia de superación que van más allá de la simple victoria frente al oponente.

La vida golpea más duro que cualquier guante entre las doce cuerdas. Y en no pocas ocasiones las circunstancias personales de los más famosos boxeadores apuntalan esa idea del combate a todos los niveles, del enfrentamiento al infortunio pero también de la entrega final a la perdición. Porque la gloria del ring en ocasiones solo maquilla esa derrota del alma. Un alma que habita como el alter ego de Dorian Gray en ese cuadro donde se van marcando los surcos de la existencia.

No es que todo boxeador cargue con ese aspecto literario tan jugoso entre gloria y perdición. Pero hay variados ejemplos coincidentes. Y sobre muchos de ellos se ha escrito a fin de introducirnos en la fascinante paradoja, en la ambivalencia del éxito y la derrota como una cosa encontrada frente a frente. Desde Rocky Marciano a Muhamad Ali o Hurricane Carter en Estados Unidos. O desde Urtain a Perico Fernández. Incluso más recientemente casos como los de Tyson o Poli Díaz, la sombra de la tragedia se ha asomado en muchas ocasiones a los púgiles más reconocidos como maldiciones del olimpo.

Top 3 mejores libros de boxeo

Rey del mundo, de David remnick

Cuando aquella noche de 1964, Muhammad Ali, conocido por entonces como Cassius Clay, saltó al cuadrilátero para enfrentarse a Sonny Liston, fue contemplado por todo el mundo como un irritante adefesio que se movía y hablaba demasiado. Seis asaltos, después, Ali no sólo se había convertido en el nuevo campeón del mundo de los pesos pesados: era el «nuevo hombre negro» que en poco tiempo transformaría la política racial, la cultura popular y las nociones de heroísmo de Estados Unidos.

Explorando la ascensión de Ali desde los gimnasios de Louisville, Kentucky, el autor crea un lienzo de incomparable riqueza y nos ofrece un minucioso retrato de las mafias que controlaban el negocio, de los columnistas que dominaban la información deportiva, de un audaz Norman Mailer y de un enigmático Malcom X.

Nadie ha captado a Ali con tanta viveza, pasión y sagacidad como David Remnick, ganador de un premio Pulitzer y director de The New Yorker. Pero Rey del mundo es mucho más: es la crónica de una de las épocas de Estados Unidos -la década prodigiosa- más vitales y vertiginosas; y hace justicia a la rapidez, gracia, valor, humor y entusiasmo de uno de los más grandes atletas y de una de las personalidades más irresistibles de nuestro tiempo.

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Del boxeo, de Joyce Carol Oates

Nadie mejor que Joyce Carol Oates para hacer literatura del boxeo. Esta entrada nunca tuvo la intencion de aportar información técnica sobre este deporte sino voluntad por entresacar su aspecto más interesante, la literatura entre épica y trágica que enlaza con los deseos imposibles de trascendencia, eterna juventud e inmortalidad humana…

Del boxeo es un ensayo sencillo, dramático y de una profundidad evocadora. Te golpea convirtiendo tus recuerdos en jumps, ganchos o rectos de derecha. Te coloca en una posición en donde la insensibilidad solo te convierte en una cosa: un boxeador.

Un ensayo donde la exitosa novelista estadounidense vierte certeras reflexiones sobre ser pobre y obstinado, sobre la necesidad de crear héroes y saber triunfar, llevando su mirada y conduciendo la nuestra hacia las raíces del boxeo, aportado singulares puntos de vista sobre un tema del cual escribieron autores como Ernest Hemingway o Mark Twain: el boxeo como metáfora, como espectáculo e historia, el boxeo visto por la literatura, el cine y las mujeres.

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Toda la verdad

Si hay un boxeador de los últimos tiempos que ha sabido cargar con esa losa del mito de la gloria y la perdición, sin duda se trata de Tyson. No tener rivales lo llevó a esa idea de lo invencible que acaba por acercarlo a lo más alto justo antes de llegar al abismo…

El boxeo, para Tyson, fue siempre una cuestión de vida o muerte. Creció sin un padre, rodeado por personas que le expresaban su amor con golpes y en un entorno callejero en el que era blanco de las burlas de los chicos mayores. Pero pudo encontrar, gracias al boxeo, la vía de escape que le permitió ser, con sólo veinte años, campeón mundial de peso pesado y no, en cambio, un delincuente juvenil.

Pero el éxito le trajo, con el tiempo, problemas. Tantos, que Tyson terminó yendo a la cárcel, de donde salió con un único deseo: el de escribir sus memorias y dar forma a una biografía marcada no sólo por la miseria y el boxeo, sino también por la fama, por el dinero, por las drogas y las mujeres, todo eso que constituye la trayectoria de Tyson, la biografía de un hombre, de una leyenda dentro y fuera del ring. «El relato épico de un hombre que lucha contra sus miedos.» Spike Lee «Una mezcla perfecta entre una película de Tarantino y un relato de Tom Wolfe.» Michiko Kakutani, The New York Times «Poderosa e inquietante. Una historia vibrante como pocas.» Wall Street Journal.

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